Organisation communautaire et solidarité face à l’adversité

La solidarité, l’unité et l’organisation communautaires ont permis de protéger des millions de personnes pendant la pandémie en Indonésie, le plus grand pays insulaire au monde


Community Organisation and Solidarity in the Face of Adversity

The Alliance of Indigenous Peoples of the Archipelago (AMAN) works locally, nationally, and internationally to advocate for the Indigenous peoples of Indonesia; it represents more than 2350 communities, totaling 21 million individual members.

Stretching from Sumatra in Asia to the western part of New Guinea in Oceania, Indonesia is the world’s largest archipelagic state. Despite these geographical conditions, AMAN was able to support and accompany its member communities during the COVID-19 pandemic by providing clear guidelines, when the Indonesian State was unable to respond effectively.

As per the General Secretary’s instructions, and as we did not know when the COVID pandemic would end, all Indigenous communities were instructed to ensure the availability of food for a period of between 3 and 6 months, as food sovereignty would ensure availability in case the pandemic persisted.

Community vegetable garden. Rongkong, South Sulawesi Island 

AMAN leadership’s strategic approach traced clear action plans that were carried out in communities far and wide, protecting the lives and well-being of millions during the hardships of the global health emergency. 

A Solid Structure to Support Communities

From the moment the pandemic was declared by the World Health Organization in March 2020, AMAN’s Secretary General instructed all its regional and local chapters, organisations, and groups to carry out a total lockdown in Indigenous territories. 

Eustobio Rero, Deputy for Organisational Affairs at AMAN, remembers how the announcement of the pandemic came just before the organisation’s annual general meeting was set to take place in Flores, East Nusa Tenggara:

It was only one day before the meeting, and we decided to postpone the event, even though all the regional and local executive bodies were already on their way to attend. Some of the participants for the meeting were already in airports or in transit, but we decided to cancel the meeting to prevent the spread of COVID to the communities.

Additional immediate measures taken by AMAN’s executive bodies included an instruction to increase the production of rice and other staple foods, the distribution of masks and personal protective equipment for medics and primary healthcare staff, as well as coordinating with health agencies, hospitals, and the health services located within the communities. 

AMAN’s self-determined emergency response was crucial to safeguarding the communities because the Indonesian government’s public policies came in late, during May and June 2020, when the COVID-19 virus had already spread throughout Jakarta, Surabaya, Medan, and other regions of the fourth most populated country in the world.

In 2020, all Indigenous communities had already followed the instruction to lock down from March, until February 2021. During that time, none of the people in the Indigenous communities died of COVID. During those 8 months, we worked to ensure mitigation, by conducting a total lockdown and ensuring food sufficiency. We survived to the fullest.
Eustobio Rero
Deputy for Organisational Affairs, AMAN

By November 2021, the Delta variant of COVID-19 had spread in over 179 countries. Many Indigenous peoples in Indonesia fell ill in the communities, and AMAN had to implement even more measures to counter the effects of the pandemic.

In the second phase of the pandemic, during the Delta variant, many people were infected. We then focused our strategy on two things: we helped by providing medical equipment to health service units and encouraged the government to provide vaccination to Indigenous peoples. We were able to encourage the Ministry of Health to provide hundreds of thousands of vaccines specifically for Indigenous peoples.
Annas Radin
Deputy of Empowerment and Community Service, AMAN

Vaccination campaigns were completed with the support of the Indonesian Ministry of Health.

AMANKan: Emergency Response in Action

The work of thousands of AMAN members made it possible to implement a general lockdown in the communities, establish quarantine spots, and increase agricultural production. This was all possible because AMAN established 108 Emergency Response Units at the community level. 

The Emergency Response Units, known as AMANKan, were led by women and young people who worked tirelessly to implement the lockdown, to ensure a dignified quarantine was possible for those returning to the villages from the cities, to organise rituals and traditional healing practices, and to ensure that the instruction to increase food production was followed. 

Documentation of the AMANKan emergency response, photos provided by AMANKan teams in communities all across Indonesia.

Annas Radin, Deputy of Empowerment and Community Service at AMAN was tasked with the coordination of AMANKan. He explains how the instruction to produce more food in the territories became a major accomplishment of the emergency response, as it resulted in a surplus that allowed AMAN to re-distribute the goods to allied organisations and people in need in the cities. By increasing their agricultural production, AMAN member communities contributed greatly to the well-being of millions of people. 

Sovereignty and Solidarity

Beyond the social and economic advantages that producing their food brought to the Indigenous communities, AMAN’s emergency response also took into consideration aspects related to people’s well-being. As Annas recalls: 

Communities were encouraged to conduct quarantines with dignity. This means that if an outsider returned to the village, or someone had an illness or symptoms similar to COVID, they would have to quarantine in the forest, a farming area, or near a river, where the people would build a shelter, send food every day and look after them until they recovered.
Annas Radin
Deputy of Empowerment and Community Service, AMAN

This simple but effective method provided a way to deter the spread of COVID-19 to the villages and ensured that those who fell ill would have a safe recovery. However, when the Delta variant of COVID-19 started to spread, stronger policies had to be enforced to keep the crisis at bay and out of the villages. 

The efforts that people in the communities made to protect their villages – caring for the sick, and increasing agricultural production – were carried out by women and young people, who worked tirelessly. 

We worked together in solidarity to gather rice and ensure that the people who were in quarantine would get enough food. Some of us made cooked meals for them. When someone tested positive, we would give them rice and cooked fish or vegetables.
Romba Marannu.
Chairwoman, Toraja Indigenous Peoples Alliance

Working with a common interest and supporting each other, the communities managed much more than survival: their work provided nutritious food to thousands of people in the cities of Indonesia, where the effects of the pandemic hit hardest. 

Since its creation in 1999, AMAN has developed a strong organisational structure that oversees areas such as management and operational affairs, mobilisation of resources, community support and services, economic development, management of natural resources, and education and cultural affairs. The decisions taken by the Secretary General and their Deputies at the very start of the pandemic proved effective in protecting people in the territories.

AMAN fights for the recognition and protection of Indigenous peoples’ rights in Indonesia. Self-determined measures carried out at all levels, from the communities to the national executive body, were possible thanks to its strong organisational structure. Enforcing Indigenous peoples’ rights is not only a solution to the current climate crisis – it represents a means to guarantee the enduring presence of their vast knowledge and cultural heritage for the collective benefit of humanity. 

Stories of Resilience is a Global Alliance of Territorial Communities and TINTA (The Invisible Thread) project for the documentation and visibility of cases that show the adaptability, strength, and unity of people and communities in the face of COVID-19 in the Latin American, Asian, and African territories that make up the Alliance.


organisation communautaire et solidarité face à l’adversité

L’Alliance indonésienne des peuples autochtones de l’archipel (AMAN) a pour mission de défendre les peuples autochtones d’Indonésie en travaillant aux niveaux local, national et international, représentant ce faisant plus de 2350 communautés et 21 millions de membres.

S’étendant depuis l’île de Sumatra en Asie jusqu’à l’ouest de la Nouvelle-Guinée en Océanie, l’Indonésie est le plus grand état archipélagique du monde. Malgré sa situation géographique, l’AMAN a réussi à soutenir et à accompagner ses communautés membres tout au long de la pandémie de COVID-19 en fournissant des consignes claires alors que le gouvernement indonésien se montrait incapable de réagir efficacement.

Suite aux instructions du secrétaire général, et puisque nous ne savions pas combien de temps la pandémie de COVID-19 allait durer, toutes les communautés autochtones ont dû s’assurer de posséder assez de nourriture pour tenir entre 3 et 6 mois, car la souveraineté alimentaire nous garantirait d’avoir suffisamment de vivres si la pandémie continuait.

Potager communautaire. Rongkong, île de Sulawesi du Sud

L’approche de leadership stratégique de l’AMAN a identifié des plans d’action clairs, qui ont été mis en œuvre dans les communautés à grande échelle, permettant ainsi de protéger les vies et le bien-être de millions de personnes face aux difficultés de cette urgence sanitaire mondiale.

Une structure solide pour aider les communautés

Dès que la pandémie a été annoncée par l’Organisation mondiale de la Santé en mars 2020, le secrétaire général de l’AMAN a demandé à toutes les branches locales et régionales de l’alliance, ainsi qu’aux organisations et aux groupes qui en font partie, de placer leurs territoires autochtones en confinement total.

Eustobio Rero, député aux affaires organisationnelles à l’AMAN, se souvient de l’annonce de la pandémie faite juste avant la réunion générale annuelle de l’organisation, qui devait se tenir à Flores, au Nusa Tenggara oriental :

C’est arrivé la veille de la réunion. Nous avons décidé de reporter l’évènement, même si tous les représentants locaux et régionaux étaient déjà en chemin. Certains des participants étaient à l’aéroport ou en route, mais nous avons décidé d’annuler pour éviter la transmission de la COVID dans les communautés.

Des mesures supplémentaires ont immédiatement été prises par les responsables exécutifs de l’AMAN, telles que des consignes d’augmentation de la production de riz et d’autres aliments essentiels, des distributions de masques et d’autres équipements de protection personnelle pour les médecins et les soignants, et la mise en relation avec les centres de santé, les hôpitaux et les services de santé situés dans les communautés.

La réponse autodéterminée de l’AMAN face à l’urgence a été fondamentale pour la protection des communautés : les politiques publiques du gouvernement indonésien ne sont en effet arrivées que tardivement, en mai et juin 2020, alors que le virus de la COVID-19 s’était déjà propagé à Jakarta, Surabaya, Medan, ainsi que d’autres régions du pays, le quatrième plus peuplé du monde.

En 2020, toutes les communautés autochtones ont respecté la consigne de confinement à partir de mars, et l’ont maintenue jusque février 2021. Au cours de cette période, personne n’est décédé de la COVID au sein des communautés autochtones. Pendant huit mois, nous nous sommes efforcés de lutter contre la maladie, en mettant en œuvre un confinement total et en assurant la suffisance alimentaire. Nous avons réussi à assurer notre survie.

Eustobio Rero
député aux affaires organisationnelles, AMAN

En novembre 2021, le variant Delta du virus de la COVID-19 s’était déjà diffusé dans plus de 179 pays. De nombreuses personnes au sein des communautés autochtones d’Indonésie sont tombées malades, et l’AMAN a dû mettre en place des mesures supplémentaires pour lutter contre les effets de la pandémie.

Au cours de la deuxième phase de la pandémie, celle du variant Delta, de nombreuses personnes sont tombées malades. Nous avons alors concentré notre stratégie sur deux éléments : nous avons fourni des équipements médicaux aux services de santé, et nous avons encouragé le gouvernement à offrir des vaccins aux peuples autochtones. Nous avons réussi à faire en sorte que le ministère de la Santé fournisse des centaines de vaccins spécialement pour les peuples autochtones.

Annas Radin
député pour l’autonomisation et le service communautaire, AMAN

Les campagnes de vaccination ont été achevées avec le soutien du ministère indonésien de la Santé

AMANKan : actions et interventions d’urgence

Le travail de milliers de membres de l’AMAN a permis de mettre en œuvre un confinement général dans les communautés, d’établir des zones de quarantaine et d’augmenter la production agricole. Cela a été rendu possible par l’établissement de 108 unités d’intervention d’urgence au niveau communautaire.

Ces unités d’intervention d’urgence, appelées AMANKan, étaient dirigées par des femmes et des jeunes ayant travaillé dur pour mettre en place le confinement, garantir une période de quarantaine digne pour les personnes revenant des villes vers les villages, organiser des rituels et des pratiques de soin traditionnelles, et s’assurer que les consignes d’augmentation de la production de nourriture étaient respectées.

Documentation de l’intervention d’urgence d’AMANKan, photos fournies par les équipes d’AMANKan dans les communautés de toute l’Indonésie

Annas Radin, député pour l’autonomisation et le service communautaire à l’AMAN, avait pour mission de gérer les AMANKan. Selon lui, les consignes d’augmentation de la production alimentaire dans les territoires ont constitué une réussite fondamentale dans le cadre des interventions d’urgences mises en place, puisqu’elles ont permis à l’AMAN de disposer d’un surplus alimentaire à redistribuer à des organisations partenaires et aux habitants des villes dans le besoin. En augmentant la production agricole, les communautés membres d’AMAN ont largement contribué au bien-être de millions de personnes.

Souveraineté et solidarité

Au-delà d’offrir des avantages économiques et sociaux aux communautés autochtones grâce à la production de nourriture, les interventions d’urgence de l’AMAN ont également pris en compte des éléments liés au bien-être individuel. Annas se souvient :

Les communautés étaient encouragées à organiser des quarantaines dignes. Cela signifie que si une personne revenait au village depuis un autre endroit, ou si elle développait une maladie ou des symptômes similaires à ceux de la COVID, elle devait se mettre en quarantaine dans la forêt, dans une zone agricole ou près d’une rivière, où on lui construisait un abri, on lui apportait de la nourriture tous les jours et on s’occupait d’elle jusqu’à ce qu’elle aille mieux.

Annas Radin
député pour l’autonomisation et le service communautaire, AMAN

Cette méthode simple et efficace a permis de limiter la diffusion de la COVID-19 dans les villages, et de permettre aux malades de guérir dans les meilleures conditions possibles. Cependant, lorsque le variant Delta du virus de la COVID-19 a commencé à se diffuser, des politiques plus strictes ont dû être mises en place pour éviter la naissance d’une nouvelle crise dans les villages.

Les efforts des résidents des communautés pour protéger leurs villages (soigner les malades et augmenter la production agricole) ont été mis en œuvre par les femmes et par les jeunes, qui ont travaillé très dur à cet effet.

Nous avons travaillé main dans la main pour récolter le riz, nous assurer que les personnes en quarantaine avaient assez à manger. Certains d’entre nous ont cuisiné pour eux. Lorsque le test de quelqu’un était positif, on lui donnait du riz, et du poisson ou des légumes cuits

Romba Marannu.
Présidente, Alliance des Peuples Autochtones Toraja

Les communautés, unies par des intérêts communs, se sont soutenues pour survivre, mais ont également réussi à faire bien plus que cela : leur travail a fourni de la nourriture à des milliers de personnes des villes d’Indonésie, qui faisaient face aux pires effets de la pandémie.

Depuis sa création en 1999, l’AMAN a développé une structure organisationnelle forte, au niveau de sa gestion, ses opérations, la mobilisation des ressources, le soutien et les services communautaires, le développement économique, la gestion des ressources naturelles, l’éducation et les affaires culturelles. Les décisions prises par le secrétaire général et ses députés au début de la pandémie ont réussi à protéger efficacement les habitants des territoires concernés.

L’AMAN se bat pour la reconnaissance et la protection des droits des peuples autochtones en Indonésie. Grâce à sa forte structure organisationnelle, des mesures autodéterminées ont pu être mises en œuvre à tous les niveaux, depuis les communautés jusqu’à l’entité exécutive nationale. Faire respecter les droits des peuples autochtones est non seulement une solution à la crise climatique actuelle, cela garantit également la protection du savoir et du patrimoine culturel de ces derniers, pour le bénéfice collectif de l’humanité.

Histoires de Résilience est un projet de l’Alliance Globale de Communautés Territoriales et TINTA (The Invisible Thread) pour la documentation et la visibilité des cas qui montrent l’adaptabilité, la force et l’unité des personnes et des communautés face au COVID-19 dans les territoires d’Amérique latine, d’Asie et d’Afrique qui font l’Alliance.