Organização comunitária e solidariedade diante das adversidades

Solidariedade, unidade e organização comunitária permitiram proteger milhões de pessoas durante a pandemia na Indonésia, o maior país insular do mundo


Community Organisation and Solidarity in the Face of Adversity

The Alliance of Indigenous Peoples of the Archipelago (AMAN) works locally, nationally, and internationally to advocate for the Indigenous peoples of Indonesia; it represents more than 2350 communities, totaling 21 million individual members.

Stretching from Sumatra in Asia to the western part of New Guinea in Oceania, Indonesia is the world’s largest archipelagic state. Despite these geographical conditions, AMAN was able to support and accompany its member communities during the COVID-19 pandemic by providing clear guidelines, when the Indonesian State was unable to respond effectively.

As per the General Secretary’s instructions, and as we did not know when the COVID pandemic would end, all Indigenous communities were instructed to ensure the availability of food for a period of between 3 and 6 months, as food sovereignty would ensure availability in case the pandemic persisted.

Community vegetable garden. Rongkong, South Sulawesi Island 

AMAN leadership’s strategic approach traced clear action plans that were carried out in communities far and wide, protecting the lives and well-being of millions during the hardships of the global health emergency. 

A Solid Structure to Support Communities

From the moment the pandemic was declared by the World Health Organization in March 2020, AMAN’s Secretary General instructed all its regional and local chapters, organisations, and groups to carry out a total lockdown in Indigenous territories. 

Eustobio Rero, Deputy for Organisational Affairs at AMAN, remembers how the announcement of the pandemic came just before the organisation’s annual general meeting was set to take place in Flores, East Nusa Tenggara:

It was only one day before the meeting, and we decided to postpone the event, even though all the regional and local executive bodies were already on their way to attend. Some of the participants for the meeting were already in airports or in transit, but we decided to cancel the meeting to prevent the spread of COVID to the communities.

Additional immediate measures taken by AMAN’s executive bodies included an instruction to increase the production of rice and other staple foods, the distribution of masks and personal protective equipment for medics and primary healthcare staff, as well as coordinating with health agencies, hospitals, and the health services located within the communities. 

AMAN’s self-determined emergency response was crucial to safeguarding the communities because the Indonesian government’s public policies came in late, during May and June 2020, when the COVID-19 virus had already spread throughout Jakarta, Surabaya, Medan, and other regions of the fourth most populated country in the world.

In 2020, all Indigenous communities had already followed the instruction to lock down from March, until February 2021. During that time, none of the people in the Indigenous communities died of COVID. During those 8 months, we worked to ensure mitigation, by conducting a total lockdown and ensuring food sufficiency. We survived to the fullest.
Eustobio Rero
Deputy for Organisational Affairs, AMAN

By November 2021, the Delta variant of COVID-19 had spread in over 179 countries. Many Indigenous peoples in Indonesia fell ill in the communities, and AMAN had to implement even more measures to counter the effects of the pandemic.

In the second phase of the pandemic, during the Delta variant, many people were infected. We then focused our strategy on two things: we helped by providing medical equipment to health service units and encouraged the government to provide vaccination to Indigenous peoples. We were able to encourage the Ministry of Health to provide hundreds of thousands of vaccines specifically for Indigenous peoples.
Annas Radin
Deputy of Empowerment and Community Service, AMAN

Vaccination campaigns were completed with the support of the Indonesian Ministry of Health.

AMANKan: Emergency Response in Action

The work of thousands of AMAN members made it possible to implement a general lockdown in the communities, establish quarantine spots, and increase agricultural production. This was all possible because AMAN established 108 Emergency Response Units at the community level. 

The Emergency Response Units, known as AMANKan, were led by women and young people who worked tirelessly to implement the lockdown, to ensure a dignified quarantine was possible for those returning to the villages from the cities, to organise rituals and traditional healing practices, and to ensure that the instruction to increase food production was followed. 

Documentation of the AMANKan emergency response, photos provided by AMANKan teams in communities all across Indonesia.

Annas Radin, Deputy of Empowerment and Community Service at AMAN was tasked with the coordination of AMANKan. He explains how the instruction to produce more food in the territories became a major accomplishment of the emergency response, as it resulted in a surplus that allowed AMAN to re-distribute the goods to allied organisations and people in need in the cities. By increasing their agricultural production, AMAN member communities contributed greatly to the well-being of millions of people. 

Sovereignty and Solidarity

Beyond the social and economic advantages that producing their food brought to the Indigenous communities, AMAN’s emergency response also took into consideration aspects related to people’s well-being. As Annas recalls: 

Communities were encouraged to conduct quarantines with dignity. This means that if an outsider returned to the village, or someone had an illness or symptoms similar to COVID, they would have to quarantine in the forest, a farming area, or near a river, where the people would build a shelter, send food every day and look after them until they recovered.
Annas Radin
Deputy of Empowerment and Community Service, AMAN

This simple but effective method provided a way to deter the spread of COVID-19 to the villages and ensured that those who fell ill would have a safe recovery. However, when the Delta variant of COVID-19 started to spread, stronger policies had to be enforced to keep the crisis at bay and out of the villages. 

The efforts that people in the communities made to protect their villages – caring for the sick, and increasing agricultural production – were carried out by women and young people, who worked tirelessly. 

We worked together in solidarity to gather rice and ensure that the people who were in quarantine would get enough food. Some of us made cooked meals for them. When someone tested positive, we would give them rice and cooked fish or vegetables.
Romba Marannu.
Chairwoman, Toraja Indigenous Peoples Alliance

Working with a common interest and supporting each other, the communities managed much more than survival: their work provided nutritious food to thousands of people in the cities of Indonesia, where the effects of the pandemic hit hardest. 

Since its creation in 1999, AMAN has developed a strong organisational structure that oversees areas such as management and operational affairs, mobilisation of resources, community support and services, economic development, management of natural resources, and education and cultural affairs. The decisions taken by the Secretary General and their Deputies at the very start of the pandemic proved effective in protecting people in the territories.

AMAN fights for the recognition and protection of Indigenous peoples’ rights in Indonesia. Self-determined measures carried out at all levels, from the communities to the national executive body, were possible thanks to its strong organisational structure. Enforcing Indigenous peoples’ rights is not only a solution to the current climate crisis – it represents a means to guarantee the enduring presence of their vast knowledge and cultural heritage for the collective benefit of humanity. 

Stories of Resilience is a Global Alliance of Territorial Communities and TINTA (The Invisible Thread) project for the documentation and visibility of cases that show the adaptability, strength, and unity of people and communities in the face of COVID-19 in the Latin American, Asian, and African territories that make up the Alliance.


Organização comunitária e solidariedade em face da adversidade

A Aliança dos Povos Indígenas do Arquipélago Indonésio (AMAN) trabalha em nível local, nacional e internacional para defender os povos indígenas da Indonésia. Ela representa mais de 2.350 comunidades, totalizando 21 milhões de membros.

Estendendo-se da Sumatra, na Ásia, até a parte ocidental da Nova Guiné, na Oceania, a Indonésia é o maior estado formado por ilhas do mundo. Apesar dessas condições geográficas, a AMAN conseguiu apoiar e acompanhar suas comunidades-membros durante a pandemia de COVID-19, fornecendo diretrizes claras quando o Estado indonésio não conseguiu responder de forma eficaz.

De acordo com as instruções do Secretário-Geral, e como não sabíamos quando a pandemia de COVID terminaria, todas as comunidades indígenas foram instruídas a garantir a disponibilidade de alimentos por um período de 3 a 6 meses, pois a soberania alimentar garantiria a disponibilidade caso a pandemia persistisse.

Horta comunitária. Rongkong, ilha de Celebes do Sul

A abordagem estratégica da liderança da AMAN traçou planos de ação claros que foram executados em comunidades em toda parte, protegendo a vida e o bem-estar de milhões de pessoas durante as dificuldades da emergência de saúde global.

Uma estrutura sólida para apoiar as comunidades

A partir do momento em que a pandemia foi declarada pela Organização Mundial da Saúde em março de 2020, o Secretário-Geral da AMAN instruiu todas as suas células, organizações e grupos regionais a realizar um bloqueio total nos territórios indígenas.

Eustobio Rero, Vice-Diretor de Assuntos Organizacionais da AMAN, lembra como o anúncio da pandemia veio pouco antes da reunião geral anual da organização, que seria realizada em Flores, Nusa Tenggara Oriental:

Faltava apenas um dia para a reunião e decidimos adiar o evento, embora todos os órgãos executivos regionais e locais já estivessem a caminho para participar. Alguns dos participantes da reunião já estavam nos aeroportos ou em trânsito, mas decidimos cancelar a reunião para evitar a disseminação de COVID nas comunidades.

Outras medidas imediatas tomadas pelos órgãos executivos da AMAN incluíram uma instrução para aumentar a produção de arroz e outros alimentos básicos, a distribuição de máscaras e equipamentos de proteção individual para médicos e equipes de saúde primária, bem como a coordenação com agências de saúde, hospitais e serviços de saúde localizados nas comunidades.

A resposta emergencial autodeterminada da AMAN foi crucial para proteger as comunidades porque as políticas públicas do governo indonésio chegaram tarde, em maio e junho de 2020, quando o vírus da COVID-19 já havia se espalhado por Jakarta, Surabaya, Medan e outras regiões do quarto país mais populoso do mundo

Em 2020, todas as comunidades indígenas já haviam seguido a instrução de bloqueio de março de 2020 até fevereiro de 2021. Durante esse período, nenhuma das pessoas das comunidades indígenas morreu de COVID. Durante 8 meses, trabalhamos para garantir a mitigação, conduzindo um bloqueio total e garantindo a suficiência alimentar. Nós sobrevivemos ao máximo.

Eustobio Rero
Vice-Presidente de Assuntos Organizacionais, AMAN

Em novembro de 2021, a variante Delta da COVID-19 havia se espalhado por mais de 179 países. Muitos povos indígenas da Indonésia adoeceram nas comunidades e a AMAN teve que implementar ainda mais medidas para combater os efeitos da pandemia.

Na segunda fase da pandemia, durante a variante Delta, muitas pessoas foram infectadas. Então, concentramos nossa estratégia em duas coisas: ajudamos fornecendo equipamentos médicos para as unidades de serviços de saúde e incentivamos o governo a fornecer a vacinação aos povos indígenas. Conseguimos incentivar o Ministério da Saúde a fornecer centenas de milhares de vacinas especificamente para os povos indígenas.

Annas Radin
Vice-Diretor de Capacitação e Serviço Comunitário, AMAN

Campanhas de vacinação foram concluídas com o apoio do Ministério da Saúde da Indonésia

AMANKan: Resposta de emergência em ação

O trabalho de milhares de membros da AMAN possibilitou a implementação de um bloqueio geral nas comunidades, o estabelecimento de pontos de quarentena e o aumento da produção agrícola. Tudo isso foi possível porque a AMAN estabeleceu 108 Unidades de Resposta a Emergências em nível comunitário.

As Unidades de Resposta a Emergências, conhecidas como AMANKan, foram lideradas por mulheres e jovens que trabalharam incansavelmente para implementar o lockdown, garantir uma quarentena digna para aqueles que retornavam das cidades para os vilarejos, organizar rituais e práticas tradicionais de cura e garantir que as instruções para aumentar a produção de alimentos fossem seguidas.

Documentação da resposta de emergência da AMANKan, fotos fornecidas pelas equipes da AMANKan em comunidades por toda a Indonésia.

Annas Radin, Vice-Diretor da Capacitação e Serviço Comunitário da AMAN, foi encarregado da coordenação do AMANKan. Ele explica como a instrução de produzir mais alimentos nos territórios se tornou um dos principais resultados da resposta emergencial, pois culminou em um excedente que permitiu a AMAN redistribuir os produtos para organizações aliadas e pessoas necessitadas nas cidades. Ao aumentar sua produção agrícola, as comunidades-membros da AMAN contribuíram muito para o bem-estar de milhões de pessoas.

Soberania e solidariedade

Além das vantagens sociais e econômicas que a produção de alimentos trouxe para as comunidades indígenas, a resposta de emergência da AMAN também levou em consideração aspectos relacionados ao bem-estar das pessoas. Como lembra Annas:

As comunidades foram incentivadas a realizar quarentena com dignidade. Isso significa que, se um forasteiro retornasse à aldeia, ou se alguém tivesse uma doença ou sintomas semelhantes aos da COVID, teria que ficar em quarentena na floresta, em uma área agrícola ou perto de um rio, onde as pessoas construiriam um abrigo, enviariam comida todos os dias e cuidariam deles até que se recuperassem.

Annas Radin
Vice-Diretor de Capacitação e Serviço Comunitário, AMAN

Esse método simples, mas eficaz, proporcionou uma maneira de impedir a disseminação da COVID-19 para os vilarejos e garantiu que aqueles que adoecessem tivessem uma recuperação segura. No entanto, quando a variante Delta começou a se espalhar, políticas mais fortes tiveram que ser aplicadas para manter a crise sob controle e fora dos vilarejos.

Os esforços que as pessoas das comunidades fizeram para proteger suas aldeias, cuidando dos doentes e aumentando a produção agrícola, foram realizados por mulheres e jovens, que trabalharam incansavelmente.

Trabalhamos juntos em solidariedade para coletar arroz e garantir que as pessoas que estavam em quarentena recebessem comida suficiente. Alguns de nós faziam refeições cozidas para eles. Quando alguém testava positivo, nós lhe dávamos arroz e peixe cozido ou legumes.

Romba Marannu.
Presidenta, Aliança dos Povos Indígenas Toraja

Trabalhando com um interesse em comum e apoiando-se mutuamente, as comunidades conseguiram muito mais do que a sobrevivência: seu trabalho forneceu alimentos nutritivos a milhares de pessoas nas cidades da Indonésia, onde os efeitos da pandemia foram mais severos.

Desde sua criação em 1999, a AMAN desenvolveu uma forte estrutura organizacional que supervisiona áreas como administração e assuntos operacionais, mobilização de recursos, apoio e serviços comunitários, desenvolvimento econômico, administração de recursos naturais e assuntos educacionais e culturais. As decisões tomadas pelo Secretário-Geral e seus adjuntos logo no início da pandemia se mostraram eficazes na proteção das pessoas nos territórios.

A AMAN luta pelo reconhecimento e pela proteção dos direitos dos povos indígenas na Indonésia. Medidas autodeterminadas realizadas em todos os níveis, desde as comunidades até o órgão executivo nacional, foram possíveis graças à sua forte estrutura organizacional. Fazer valer os direitos dos povos indígenas não é apenas uma solução para a atual crise climática, mas também representa um meio de garantir a presença duradoura de seu vasto conhecimento e patrimônio cultural para o benefício coletivo da humanidade.

Histórias de Resiliência é um projeto da Aliança Global das Comunidades Territoriais e da organização TINTA (The Invisible Thread) para a documentação e visibilidade de casos que mostram a adaptabilidade, a força e a unidade de pessoas e comunidades diante da pandemia de COVID-19 nos territórios da América Latina, Ásia e África que compõem a Aliança.