Organización comunitaria y solidaridad frente a la adversidad

La solidaridad, unidad y organización comunitarias permitieron proteger a millones de personas durante la pandemia en Indonesia, el país insular más grande del mundo


Community Organisation and Solidarity in the Face of Adversity

The Alliance of Indigenous Peoples of the Archipelago (AMAN) works locally, nationally, and internationally to advocate for the Indigenous peoples of Indonesia; it represents more than 2350 communities, totaling 21 million individual members.

Stretching from Sumatra in Asia to the western part of New Guinea in Oceania, Indonesia is the world’s largest archipelagic state. Despite these geographical conditions, AMAN was able to support and accompany its member communities during the COVID-19 pandemic by providing clear guidelines, when the Indonesian State was unable to respond effectively.

As per the General Secretary’s instructions, and as we did not know when the COVID pandemic would end, all Indigenous communities were instructed to ensure the availability of food for a period of between 3 and 6 months, as food sovereignty would ensure availability in case the pandemic persisted.

Community vegetable garden. Rongkong, South Sulawesi Island 

AMAN leadership’s strategic approach traced clear action plans that were carried out in communities far and wide, protecting the lives and well-being of millions during the hardships of the global health emergency. 

A Solid Structure to Support Communities

From the moment the pandemic was declared by the World Health Organization in March 2020, AMAN’s Secretary General instructed all its regional and local chapters, organisations, and groups to carry out a total lockdown in Indigenous territories. 

Eustobio Rero, Deputy for Organisational Affairs at AMAN, remembers how the announcement of the pandemic came just before the organisation’s annual general meeting was set to take place in Flores, East Nusa Tenggara:

It was only one day before the meeting, and we decided to postpone the event, even though all the regional and local executive bodies were already on their way to attend. Some of the participants for the meeting were already in airports or in transit, but we decided to cancel the meeting to prevent the spread of COVID to the communities.

Additional immediate measures taken by AMAN’s executive bodies included an instruction to increase the production of rice and other staple foods, the distribution of masks and personal protective equipment for medics and primary healthcare staff, as well as coordinating with health agencies, hospitals, and the health services located within the communities. 

AMAN’s self-determined emergency response was crucial to safeguarding the communities because the Indonesian government’s public policies came in late, during May and June 2020, when the COVID-19 virus had already spread throughout Jakarta, Surabaya, Medan, and other regions of the fourth most populated country in the world.

In 2020, all Indigenous communities had already followed the instruction to lock down from March, until February 2021. During that time, none of the people in the Indigenous communities died of COVID. During those 8 months, we worked to ensure mitigation, by conducting a total lockdown and ensuring food sufficiency. We survived to the fullest.
Eustobio Rero
Deputy for Organisational Affairs, AMAN

By November 2021, the Delta variant of COVID-19 had spread in over 179 countries. Many Indigenous peoples in Indonesia fell ill in the communities, and AMAN had to implement even more measures to counter the effects of the pandemic.

In the second phase of the pandemic, during the Delta variant, many people were infected. We then focused our strategy on two things: we helped by providing medical equipment to health service units and encouraged the government to provide vaccination to Indigenous peoples. We were able to encourage the Ministry of Health to provide hundreds of thousands of vaccines specifically for Indigenous peoples.
Annas Radin
Deputy of Empowerment and Community Service, AMAN

Vaccination campaigns were completed with the support of the Indonesian Ministry of Health.

AMANKan: Emergency Response in Action

The work of thousands of AMAN members made it possible to implement a general lockdown in the communities, establish quarantine spots, and increase agricultural production. This was all possible because AMAN established 108 Emergency Response Units at the community level. 

The Emergency Response Units, known as AMANKan, were led by women and young people who worked tirelessly to implement the lockdown, to ensure a dignified quarantine was possible for those returning to the villages from the cities, to organise rituals and traditional healing practices, and to ensure that the instruction to increase food production was followed. 

Documentation of the AMANKan emergency response, photos provided by AMANKan teams in communities all across Indonesia.

Annas Radin, Deputy of Empowerment and Community Service at AMAN was tasked with the coordination of AMANKan. He explains how the instruction to produce more food in the territories became a major accomplishment of the emergency response, as it resulted in a surplus that allowed AMAN to re-distribute the goods to allied organisations and people in need in the cities. By increasing their agricultural production, AMAN member communities contributed greatly to the well-being of millions of people. 

Sovereignty and Solidarity

Beyond the social and economic advantages that producing their food brought to the Indigenous communities, AMAN’s emergency response also took into consideration aspects related to people’s well-being. As Annas recalls: 

Communities were encouraged to conduct quarantines with dignity. This means that if an outsider returned to the village, or someone had an illness or symptoms similar to COVID, they would have to quarantine in the forest, a farming area, or near a river, where the people would build a shelter, send food every day and look after them until they recovered.
Annas Radin
Deputy of Empowerment and Community Service, AMAN

This simple but effective method provided a way to deter the spread of COVID-19 to the villages and ensured that those who fell ill would have a safe recovery. However, when the Delta variant of COVID-19 started to spread, stronger policies had to be enforced to keep the crisis at bay and out of the villages. 

The efforts that people in the communities made to protect their villages – caring for the sick, and increasing agricultural production – were carried out by women and young people, who worked tirelessly. 

We worked together in solidarity to gather rice and ensure that the people who were in quarantine would get enough food. Some of us made cooked meals for them. When someone tested positive, we would give them rice and cooked fish or vegetables.
Romba Marannu.
Chairwoman, Toraja Indigenous Peoples Alliance

Working with a common interest and supporting each other, the communities managed much more than survival: their work provided nutritious food to thousands of people in the cities of Indonesia, where the effects of the pandemic hit hardest. 

Since its creation in 1999, AMAN has developed a strong organisational structure that oversees areas such as management and operational affairs, mobilisation of resources, community support and services, economic development, management of natural resources, and education and cultural affairs. The decisions taken by the Secretary General and their Deputies at the very start of the pandemic proved effective in protecting people in the territories.

AMAN fights for the recognition and protection of Indigenous peoples’ rights in Indonesia. Self-determined measures carried out at all levels, from the communities to the national executive body, were possible thanks to its strong organisational structure. Enforcing Indigenous peoples’ rights is not only a solution to the current climate crisis – it represents a means to guarantee the enduring presence of their vast knowledge and cultural heritage for the collective benefit of humanity. 

Stories of Resilience is a Global Alliance of Territorial Communities and TINTA (The Invisible Thread) project for the documentation and visibility of cases that show the adaptability, strength, and unity of people and communities in the face of COVID-19 in the Latin American, Asian, and African territories that make up the Alliance.


Organización comunitaria y solidaridad frente a la adversidad

La Alianza de Pueblos Indígenas del Archipiélago (AMAN) trabaja a nivel local, nacional e internacional en defensa de los pueblos indígenas de Indonesia; representando a más de 2350 comunidades con más de 21 millones de miembros individuales.

Indonesia, que se extiende desde Sumatra en Asia hasta la parte occidental de Nueva Guinea en Oceanía, es el mayor estado archipelágico del mundo. A pesar de estas condiciones geográficas, AMAN fue capaz de apoyar y acompañar a sus comunidades miembros durante la pandemia de COVID-19 proporcionándoles directrices claras, cuando el Estado indonesio fue incapaz de responder eficazmente.

Según las instrucciones de la Secretaria General, y debido a que no sabíamos cuándo terminaría la pandemia de COVID, todas las comunidades indígenas recibieron instrucciones para asegurar la disponibilidad de alimentos para un periodo de entre 3 a 6 meses, ya que la soberanía alimentaria garantizaría la disponibilidad en caso de que la pandemia persistiera.

Jardín comunitario en Rongkong, Isla Sulawesi Meridional

El enfoque estratégico del liderazgo de AMAN planteó planes de acción claros que fueron ejecutados en comunidades de todas partes, lo que protegió la vida y el bienestar de millones durante las dificultades de la emergencia sanitaria mundial.

Una estructura sólida para apoyar a las comunidades

Desde el momento en que la Organización Mundial de la Salud declaró la pandemia en marzo del 2020, la Secretaria General de AMAN envió instrucciones a las secciones, organizaciones y grupos locales para llevar a cabo una cuarentena total en los territorios indígenas.

Eustobio Rero, Representante de Asuntos Organizativos de AMAN, recuerda cómo el anuncio de la pandemia se produjo justo antes de la celebración de la asamblea general anual de la organización en Flores, Nusa Tenggara Oriental:

Fue tan solo un día antes de la reunión y decidimos posponer el evento, a pesar de que todos los órganos ejecutivos locales y regionales ya estaban en camino para asistir. Algunos de los participantes de la reunión ya estaban en aeropuertos o en tránsito, pero decidimos cancelar la reunión para evitar la propagación del COVID en las comunidades.

Entre las medidas inmediatas adicionales adoptadas por los órganos ejecutivos de AMAN se incluyen la instrucción de incrementar la producción de arroz y otros alimentos básicos, la distribución de máscaras y equipos de protección personal para los médicos y el personal primario de atención sanitaria, y también la coordinación con agencias de salud, hospitales y servicios médicos ubicados en las comunidades.

La respuesta de emergencia autodeterminada de AMAN fue crucial para salvaguardar las comunidades, ya que la políticas públicas del gobierno de Indonesia llegaron tarde, entre mayo y junio del 2020, cuando el virus COVID-19 ya se había extendido por Yakarta, Surabaya, Medan y otras regiones del cuarto país más poblado del mundo.

En 2020, todas las comunidades indígenas ya habían seguido las instrucciones de cuarentena desde marzo hasta febrero del 2021. Durante ese tiempo, ninguna de las personas de las comunidades indígenas falleció por COVID. Durante esos 8 meses trabajamos para garantizar la mitigación, por medio de una cuarentena total y asegurando la suficiencia alimentaria. Sobrevivimos por completo.

Eustobio Rero
Representante de Asuntos Organizativos, AMAN

Para noviembre del 2021, la variante Delta del COVID-19 se había esparcido por más de 179 países. Muchas personas indígenas de Indonesia se enfermaron en las comunidades y AMAN tuvo que implementar incluso más medidas para contrarrestar el efecto de la pandemia.

En la segunda fase de la pandemia, durante la variante Delta, muchas personas fueron infectadas. Centramos nuestras estrategias en dos puntos: ayudamos al proveer equipo médico para las unidades de servicios de salud e incentivamos al gobierno a proveer vacunas para las personas indígenas. Logramos incentivar al Ministerio de Salud para que proporcionara cientos de miles de vacunas específicamente para las personas indígenas.

Annas Radin
Representante de Empoderamiento y Servicio Comunitario, AMAN

Las campañas de vacunación se completaron con el apoyo del Ministerio de Salud de Indonesia

AMANKan: Respuesta de emergencia en acción

El trabajo de miles de miembros de AMAN hizo posible implementar un cierre general en las comunidades, establecer focos de cuarentena e incrementar la producción agrícola. Todo esto fue posible porque AMAN estableció 108 Unidades de Respuesta de Emergencia a nivel comunitario.

Las Unidades de Respuesta de Emergencia, conocidas como AMANKan, fueron lideradas por mujeres y jóvenes que trabajaron incansablemente para implementar la cuarentena, asegurar que una cuarentena digna fuera posible para aquellas personas que regresaban a los pueblos desde la ciudad, organizar rituales y prácticas curativas tradicionales, y para garantizar el cumplimiento de la instrucción de aumentar la producción de alimentos.

Documentación de la respuesta de emergencia de AMANKan, fotografías proporcionadas por los equipos de AMANKan en comunidades de toda Indonesia

Annas Radin, Encargado de Empoderamiento y Servicio Comunitario AMAN fue el encargado de la coordinación de AMANKan. Él explica cómo la instrucción de producir más alimento en los territorios se convirtió en uno de los mayores logros de la respuesta de emergencia, ya que resultó en un excedente que permitió que AMAN redistribuyera los bienes a organizaciones aliadas y personas necesitadas en las ciudades. Al incrementar la producción agrícola, las comunidades miembros de AMAN contribuyeron enormemente al bienestar de millones de personas.

Soberanía y solidaridad

Más allá de las ventajas sociales y económicas que la producción de alimentos trajo a las comunidades indígenas, las respuesta de emergencia de AMAN también tomó en consideración los aspectos relacionados con el bienestar de las personas.

Las comunidades fueron incentivadas a llevar a cabo la cuarentena con dignidad. Esto significa que, si una persona regresaba al pueblo, o si alguien tenía una enfermedad o síntomas similares al COVID, tendrían que hacer cuarentena en el bosque, una zona de cultivo o cerca de un río, donde las personas construían un refugio, enviaban alimentos todos los días y los cuidaban hasta que se recuperasen.

Annas Radin
Representante de Empoderamiento y Servicio Comunitario, AMAN

Este método, simple pero efectivo, proporcionó una manera de evitar la propagación del COVID-19 en las aldeas y aseguró que aquellos que se enfermaban tuvieran una recuperación segura. Sin embargo, cuando empezó la propagación de la variante Delta del COVID-19, se tuvieron que implementar políticas más fuertes para controlar la crisis y mantenerla fuera de las comunidades.

Los esfuerzos que las personas de las comunidades realizaron para proteger sus aldeas -cuidar a los enfermos e incrementar la producción agrícola- fueron realizados por mujeres y jóvenes que trabajaron sin cesar.

Trabajamos juntos de forma solidaria para recolectar arroz y asegurar que las personas que estaban en cuarentena tuviesen suficiente alimento. Algunos de nosotros cocinamos para ellos. Cuando alguien daba positivo, les dábamos arroz y pescado o vegetales cocinados.

Romba Marannu.
Presidenta, Alianza de Pueblos Indígenas de Toraja

Al trabajar con un interés común y apoyándose mutuamente, las comunidades lograron mucho más que su supervivencia: su trabajo proporcionó alimentos nutritivos a miles de personas en las ciudades de Indonesia, donde los efectos de la pandemia golpearon con más fuerza.

Desde su creación en 1999, AMAN ha desarrollado una fuerte estructura organizacional que supervisa áreas como la gestión y asuntos operativos, la movilización de recursos, el apoyo y los servicios comunitarios, el desarrollo económico, la gestión de los recursos naturales y los asuntos educativos y culturales. Las decisiones tomadas por la Secretaria General y sus representantes adjuntos al comienzo de la pandemia resultaron eficaces para proteger a la población de los territorios.

AMAN lucha por el reconocimiento y la protección de los derechos de las personas indígenas en Indonesia. Las medidas autodeterminadas llevadas a cabo en todos los niveles, desde las comunidades hasta el órgano ejecutivo nacional, fueron posibles gracias a su fuerte estructura organizacional. Hacer cumplir los derechos de los pueblos indígenas no solo es una solución para la crisis climática actual, sino que también representa un modo de garantizar la presencia duradera de sus vastos conocimientos y herencias culturales para el beneficio de la humanidad.

Historias de Resiliencia es un proyecto de la Alianza Global de Comunidades Territoriales y TINTA (The Invisible Thread) para la documentación y visibilización de casos que muestran la adaptabilidad, fuerza y unidad de personas y comunidades frente al COVID-19 en los territorios de América Latina, Asia y África que conforman la Alianza.