Kisah Resiliensi

Rangkaian kisah yang berkelindan dan menunjukkan kekuatan dan kemampuan adaptasi organisasi Masyarakat Adat dan masyarakat setempat selama pandemi COVID-19.

Pandemi COVID-19 telah mengubah kehidupan manusia dengan adanya implikasi baru dalam aspek sosial dan ekonomi. Di tengah kondisi darurat dunia, Masyarakat Adat dan masyarakat sekitar hutan bertahan, beradaptasi, dan bangkit dari kesulitan. Kisah inspiratif mereka menerangi salah satu babak paling kelam sepanjang sejarah.

Kosta Rika

Penyelamatan Benih dan Kembali ke Alam

Di wilayah adat Bribri dan Cabécar, Kosta Rika, sekelompok perempuan menginisiasi gerakan penjaminan kualitas pangan untuk ratusan keluarga.


Organisasi dan Solidaritas Masyarakat dalam Menghadapi Kesukaran

Solidaritas, persatuan, dan organisasi masyarakat berhasil melindungi jutaan orang selama pandemi di Indonesia, negara kepulauan terbesar di dunia.


Mempertahankan Kekuatan Warisan Leluhur di Tengah Pandemi

Didukung oleh semangat leluhur dan spiritualitas, Masyarakat Adat Brasil mampu bertahan di tengah pandemi dengan caranya sendiri, teguh dalam memperjuangkan hak dan perlindungan lingkungan.


Membangkitkan Kembali Pengetahuan Leluhur

Ketika COVID-19 melanda hutan hujan Amazon Ekuador, masyarakat memanfaatkan pengetahuan leluhurnya, membangkitkan kembali praktik pengobatan tradisional dengan wawasan mendalam tentang tanaman dan alam.

Kisah Resiliensi adalah kolaborasi Global Alliance of Territorial Communities dengan TINTA (The Invisible Thread) untuk menginspirasi perubahan dunia dengan menyoroti praktik kehidupan Masyarakat Adat dan masyarakat setempat yang berhasil menghadapi COVID-19.

TINTA (The Invisible Thread) merupakan platform fasilitasi global yang berfokus memperkuat organisasi Masyarakat Adat, masyarakat setempat, dan garda depan.

Costa Rica

The rescue of seeds and the return to the soil

When the COVID-19 pandemic began, the Bribri and Cabécar people relied on the sales of plantain and bananas for their survival. The road closures and the halt in economic activity generated an urgent need to provide food in solidarity with hundreds of families in the Talamanca communities, a local area with the largest Indigenous population in Costa Rica. However, the initial chaos gave way to a revival of traditional sowing methods and a return to a nutritious, organic, and ancestral diet.

It is important for us as women to continue leading food production and food security, which are the most sensitive and worrying issues for us since they are related to our families’ nutrition.

Maricela Fernández, leader of the Cabécar people and president of the Kábata Könana Women’s Association shares information in one of the communities that is part of the Women’s Association’s network.

The respect for ancestral customs and practices has revived interest in the communities for self-sufficient and organic agriculture, and it has allowed women to recover crops that their ancestors grew in the mountains, using their elders’ knowledge to produce fresh food in abundance.

Protectors of the Forest and the Mountain

Two weeks after the initial start of the pandemic in 2020, the Association for the Integral Development of the Indigenous Talamanca Cabécar Territory (ADITICA) organized a meeting to address the public health emergency and delegate responsibilities to the community organizations that comprise it. That is how the Kábata Könana Women’s Association, meaning the Protectors of the Forest and the Mountain in Cabécar, became responsible for developing a core cultural productive process focused on food security.

The group of women conducted a diagnosis of communities deep in the forest. This diagnosis revealed that agriculture had been left aside because the sale of some products met their economic requirements. Maricela Fernández, leader of the Cabécar people explains that “we were focused on the sale of plantain and bananas, so we were more interested in selling plantain and bananas than in growing basic grains, tubers, medicinal plants and diversifying our plots.”

The diagnosis conducted by the Kábata Könana Women’s Association required them to visit more than 110 families, in communities scattered over vast distances in the tropical forests, valleys, and mountains, where on occasions it was necessary to navigate large rivers to reach the villages.

Little by little, an inventory was created of what each woman planted in their plot: rice, beans, corn, manioc, cocoa, chili peppers, fruits, and medicinal plants, among many more crops. Based on this inventory, it was possible to see who needed seeds to restart the cultivation of certain products on their lands. Thus, the ancestral, healthy, and self-sufficient diet that the Bribri and Cabécar people have relied on for centuries was recovered.

We started working in traditional agriculture, without chemicals. All of us working organically to preserve the native seeds that are resistant to climate change, and that is what we’ve been doing

The need to diversify crops and preserve seeds led the Kábata Könana Association to create systems to exchange seeds and products between women in the communities. Through the organization of monthly fairs and markets, in which people gather to sell their excess produce or exchange it for other products with their female colleagues, the women commercialize their products and provide for their community.

The Bribri and Cabécar people’s diet includes a great variety of tubers, grains, vegetables, and fruits.

Weaving Community Networks

The Kábata Könana project began generating results in the communities of the indigenous territories of Talamanca Cabécar. But the needs were the same in other territories, so the Bribri and Cabécar Indigenous Network (RIBCA) also supported the exchange of knowledge between six women’s organizations, to replicate the markets and seed exchanges in other communities.

Alondra Cerdas is the community leader of the Tayní Indigenous Territory and president of the Ditsä Wä Kjänana Women’s Association, meaning Women Protectors of the Seeds in Cabécar. Their organization is one of those who replicated the markets and seed exchanges that started in the Talamanca Cabécar Territory.

Alondra recalls how at the beginning of the pandemic the markets closed, and the Ministry of Education’s programs to supply food to children and teenagers in schools across the country were called off. The school meals programs made up a large part of the children’s diet, and when they were shut down families began needing more food, during a time when the cost of food started to rise.

Because of this, women in the Tayní territory decided to tackle the urgent need to resume traditional agriculture, where plants, fruit, vegetables, and tubers are organically produced, agrochemical-free, and grown in diversified plots, providing better nutrients for their families’ diet.

Alondra considers the first year of the pandemic as a terrifying time for her community and the territories in general. She works as an assistant for the Indigenous People Attention Program at the Costa Rican Social Security Fund, the institution that took care of the first case of COVID-19 in the Tanyí Indigenous Territory.

We came to the conclusion that a healthy diet would help us protect ourselves against any virus and any disease, to have better defenses to counter these diseases. Our products are organic, if we know how to look after them and how to plant them they provide a large quantity of vitamins, calcium, and iron to our immune system

The return to traditional agriculture improved the quality of life in the territories and also generated an economic activity capable of creating income with the sales of excess produce from the female producers’ plots.

In addition to food, the women sell all types of products from the forest, basketry items, and craftwork during the monthly fairs and markets.

Several women’s organizations gather in Gavilán Canta, at Kábata Könana Association’s headquarters, where the transport of the women producers and their crops is coordinated from the communities deep inside the mountains. The facilities are the property of the Association, and the women are co-owners of the property, in which they have built an office equipped with solar panels, internet access, a sleeping area, and a fitted kitchen.

Near the office, the women have also built a circular house in the architectural style, worldview, and customs of the Cabécar people, using raw materials such as wood, rope, and palm leaves from the forest. In this circular house, cultural activities, meetings, and all types of community events take place. In different, scattered plots on the property, the women also watch over the seedbeds arranged according to Cabécar ancestral engineering, which is circular like their buildings.

Organizing the women in the communities to produce all the food has been hard work that continues until now, generating benefits for hundreds of families, with dozens of women actively involved in the markets and seed exchanges.

Traditional knowledge is the essence of a people, of an indigenous territory. Knowledge is the strength of a people because it has a connection to Mother Earth, it has a connection to the forest and a connection with all of nature. The pandemic was a difficult thing for us because it claimed many of our elders’ lives, but we can also say that from the pandemic we were able to learn and embrace a lot of knowledge, a lot of practices, a lot of culture, that we had almost forgotten.

The priorities of the women’s associations drove them to resume traditional organic agriculture, in which plants, fruits, vegetables, and tubers grow in beds alongside other crops, preserving the seeds most resistant to climate change and giving their families the opportunity to maintain an ancestral diet. All of this is possible thanks to the tenacity of the women producers and the fact that their territories are legally recognized, allowing them to make self-determined decisions about health and economic issues.

The activities and solutions of Indigenous communities are crucial to the mitigation of climate change and to the deceleration of biodiversity loss in tropical forests worldwide. Supporting the defense of their territorial rights is therefore one of the most effective ways to preserve the biodiverse areas of the planet, on which the future of humanity relies.

Stories of Resilience is a Global Alliance of Territorial Communities and TINTA (The Invisible Thread) project for the documentation and visibility of cases that show the adaptability, strength, and unity of people and communities in the face of COVID-19 in the Latin American, Asian, and African territories that make up the Alliance.


Community Organisation and Solidarity in the Face of Adversity

The Alliance of Indigenous Peoples of the Archipelago (AMAN) works locally, nationally, and internationally to advocate for the Indigenous peoples of Indonesia; it represents more than 2350 communities, totaling 21 million individual members.

Stretching from Sumatra in Asia to the western part of New Guinea in Oceania, Indonesia is the world’s largest archipelagic state. Despite these geographical conditions, AMAN was able to support and accompany its member communities during the COVID-19 pandemic by providing clear guidelines, when the Indonesian State was unable to respond effectively.

As per the General Secretary’s instructions, and as we did not know when the COVID pandemic would end, all Indigenous communities were instructed to ensure the availability of food for a period of between 3 and 6 months, as food sovereignty would ensure availability in case the pandemic persisted.

Community vegetable garden. Rongkong, South Sulawesi Island 

AMAN leadership’s strategic approach traced clear action plans that were carried out in communities far and wide, protecting the lives and well-being of millions during the hardships of the global health emergency. 

A Solid Structure to Support Communities

From the moment the pandemic was declared by the World Health Organization in March 2020, AMAN’s Secretary General instructed all its regional and local chapters, organisations, and groups to carry out a total lockdown in Indigenous territories. 

Eustobio Rero, Deputy for Organisational Affairs at AMAN, remembers how the announcement of the pandemic came just before the organisation’s annual general meeting was set to take place in Flores, East Nusa Tenggara:

It was only one day before the meeting, and we decided to postpone the event, even though all the regional and local executive bodies were already on their way to attend. Some of the participants for the meeting were already in airports or in transit, but we decided to cancel the meeting to prevent the spread of COVID to the communities.

Additional immediate measures taken by AMAN’s executive bodies included an instruction to increase the production of rice and other staple foods, the distribution of masks and personal protective equipment for medics and primary healthcare staff, as well as coordinating with health agencies, hospitals, and the health services located within the communities. 

AMAN’s self-determined emergency response was crucial to safeguarding the communities because the Indonesian government’s public policies came in late, during May and June 2020, when the COVID-19 virus had already spread throughout Jakarta, Surabaya, Medan, and other regions of the fourth most populated country in the world.

In 2020, all Indigenous communities had already followed the instruction to lock down from March, until February 2021. During that time, none of the people in the Indigenous communities died of COVID. During those 8 months, we worked to ensure mitigation, by conducting a total lockdown and ensuring food sufficiency. We survived to the fullest.
Eustobio Rero
Deputy for Organisational Affairs, AMAN

By November 2021, the Delta variant of COVID-19 had spread in over 179 countries. Many Indigenous peoples in Indonesia fell ill in the communities, and AMAN had to implement even more measures to counter the effects of the pandemic.

In the second phase of the pandemic, during the Delta variant, many people were infected. We then focused our strategy on two things: we helped by providing medical equipment to health service units and encouraged the government to provide vaccination to Indigenous peoples. We were able to encourage the Ministry of Health to provide hundreds of thousands of vaccines specifically for Indigenous peoples.
Annas Radin
Deputy of Empowerment and Community Service, AMAN

Vaccination campaigns were completed with the support of the Indonesian Ministry of Health.

AMANKan: Emergency Response in Action

The work of thousands of AMAN members made it possible to implement a general lockdown in the communities, establish quarantine spots, and increase agricultural production. This was all possible because AMAN established 108 Emergency Response Units at the community level. 

The Emergency Response Units, known as AMANKan, were led by women and young people who worked tirelessly to implement the lockdown, to ensure a dignified quarantine was possible for those returning to the villages from the cities, to organise rituals and traditional healing practices, and to ensure that the instruction to increase food production was followed. 

Documentation of the AMANKan emergency response, photos provided by AMANKan teams in communities all across Indonesia.

Annas Radin, Deputy of Empowerment and Community Service at AMAN was tasked with the coordination of AMANKan. He explains how the instruction to produce more food in the territories became a major accomplishment of the emergency response, as it resulted in a surplus that allowed AMAN to re-distribute the goods to allied organisations and people in need in the cities. By increasing their agricultural production, AMAN member communities contributed greatly to the well-being of millions of people. 

Sovereignty and Solidarity

Beyond the social and economic advantages that producing their food brought to the Indigenous communities, AMAN’s emergency response also took into consideration aspects related to people’s well-being. As Annas recalls: 

Communities were encouraged to conduct quarantines with dignity. This means that if an outsider returned to the village, or someone had an illness or symptoms similar to COVID, they would have to quarantine in the forest, a farming area, or near a river, where the people would build a shelter, send food every day and look after them until they recovered.
Annas Radin
Deputy of Empowerment and Community Service, AMAN

This simple but effective method provided a way to deter the spread of COVID-19 to the villages and ensured that those who fell ill would have a safe recovery. However, when the Delta variant of COVID-19 started to spread, stronger policies had to be enforced to keep the crisis at bay and out of the villages. 

The efforts that people in the communities made to protect their villages – caring for the sick, and increasing agricultural production – were carried out by women and young people, who worked tirelessly. 

We worked together in solidarity to gather rice and ensure that the people who were in quarantine would get enough food. Some of us made cooked meals for them. When someone tested positive, we would give them rice and cooked fish or vegetables.
Romba Marannu.
Chairwoman, Toraja Indigenous Peoples Alliance

Working with a common interest and supporting each other, the communities managed much more than survival: their work provided nutritious food to thousands of people in the cities of Indonesia, where the effects of the pandemic hit hardest. 

Since its creation in 1999, AMAN has developed a strong organisational structure that oversees areas such as management and operational affairs, mobilisation of resources, community support and services, economic development, management of natural resources, and education and cultural affairs. The decisions taken by the Secretary General and their Deputies at the very start of the pandemic proved effective in protecting people in the territories.

AMAN fights for the recognition and protection of Indigenous peoples’ rights in Indonesia. Self-determined measures carried out at all levels, from the communities to the national executive body, were possible thanks to its strong organisational structure. Enforcing Indigenous peoples’ rights is not only a solution to the current climate crisis – it represents a means to guarantee the enduring presence of their vast knowledge and cultural heritage for the collective benefit of humanity. 

Stories of Resilience is a Global Alliance of Territorial Communities and TINTA (The Invisible Thread) project for the documentation and visibility of cases that show the adaptability, strength, and unity of people and communities in the face of COVID-19 in the Latin American, Asian, and African territories that make up the Alliance.


Keeping Ancestral Strength Amid a Pandemic

During the pandemic, the Articulation of Indigenous Peoples of Brazil (APIB) led its member organisations through a centrally coordinated anti-COVID alert system. This system included community closures and a vaccination programme for the 311 indigenous communities that are part of the organisation. Despite their experience in coordinating large-scale mobilisations and advocacy actions, the response to the pandemic has been the most complex organisational challenge for APIB since it was founded in 2005.

APIB vaccination campaign, Khikatxi village, Mato Grosso, Brazil. Credit: Kamikia Kisedje

In a country like Brazil, the seventh most populous in the world, permanent coordination for the defence of indigenous rights requires planning, visibility, and civil mobilisation. These actions are driven by grassroots movements drawing on their ancestral and spiritual energy. Keeping ancestral knowledge alive, preserving spirituality, and defending land tenure are closely interconnected issues for indigenous peoples.

Indigenous peoples have different traditional knowledge, and our ancestry, our territories, are also part of our struggle. We express this through painting, adornments, headdresses, bracelets, necklaces, in short, through the instruments that strengthen us in our struggle.
Dinamam Tuxá
Executive Director of APIB

The demarcation of indigenous territories is a constitutional right in Brazil and should guarantee the self-determination, autonomy, and protection of the rights of indigenous peoples, as well as their active participation in the management and preservation of these territories. However, in practice, land demarcation processes have been halted, sabotaged, and attacked by commercial and governmental interests.

Brazil’s indigenous peoples are protecting the six biomes that make up their territories by defending their rights. The Amazon, the most well-known of the six Brazilian biomes, is the largest tropical rainforest on the planet. The other Brazilian biomes are the Atlantic Forest, the Cerrado, the Pantanal, the Pampa and the Caatinga. Together, these six biomes are vital contributors to a balanced global climate.

Cacique Raoni Metuktire, one of the most important chiefs of the Kayapó people, an emblematic international figure in the struggle for the preservation of the Amazon rainforest and indigenous culture. Credit: Kamikia Kisedje / APIB

The Struggle for Mother Earth is the Mother of All Struggles

Women, indigenous women leaders, defend life. Their struggle and advocacy are focused on keeping Mother Earth alive, on stopping deforestation, the plundering of resources, the pollution of water and air, and the rise of global temperatures. By defending all life forms, indigenous women are the first line of environmental defense in the ecosystems that are indispensable for human life to survive on our planet.

Irrespectively of the pandemic, we have always valued spirituality, the biodiversity that provides us with the materials to prepare our medicines, and is also the home of our souls. Thinking about biodiversity is not just thinking about a forest growing - it's a whole range of things, including that magical part that evokes our spirituality. So, the pandemic just cried out to the world how strong and powerful the spiritual force of indigenous people is.
Cristiane Pankararu
Leader of the Pankararu People, ANMIGA

Cristiane Pankararu is one of the founders of the National Articulation of Indigenous Women Warriors of Ancestry (ANMIGA). This organisation is a network for the empowerment of indigenous women, amplifying their voices and their roles as educators and healers. ANMIGA is inspired by their ancestors, the women who fought from the beginning of colonisation in the 1500s.

Cristiane talks about the strength of her ancestors, their resistance and struggles throughout history, and also shares how indigenous women have made progress by taking up political roles and occupying international advocacy spaces. “These women are our ancestors, and we are the warriors of today. So, we call ourselves ancestral warriors because these women are our role models”.

Variety of body paintings and expressions during the 3rd Brazilian Indigenous Women’s March. Credit: Kamikia Kisedje / APIB

Today, women leaders such as Sônia Guajajara, Brazil’s Minister of Indigenous Peoples, and Célia Xakriabá, Federal Deputy, are leading government bodies and legislating for the defense of indigenous peoples’ rights. Women leaders represent indigenous peoples in public decision-making spaces, keeping alive the ancestry and spirituality of their peoples through their political advocacy.

Sônia Guajajara

Célia Xakriabá

Sônia Guajajara is currently serving as Minister of Indigenous Peoples in Brazil.  Célia Xakriabá is a Federal Deputy for the State of Minas Gerais. Credits: Ricardo Stuckert/PR and Bruno Figueiredo/Liniker

Dance, music, and song are art forms that narrate the stories of centuries past, transmitting knowledge and offering hope and inspiration. The diversity of artistic and spiritual expressions among Brazil’s hundreds of indigenous peoples is vast, and the shapes and colours of body art have meanings linked to the knowledge or skills of those who use them.

Winti Suya, leader of the Kisedje People, led the Khikatxi village during the pandemic. It was one of the greatest challenges any community leader could face. Leading a community during a public health emergency on the scale of the pandemic required wisdom and time, lengthy community conversations, and decisions made for the common good.

Today the community has become much stronger. With the arrival of the pandemic, we were able to prepare ourselves, we organised ourselves and we faced a complex and difficult situation, over which we had no control, because we didn’t know what it was, we couldn’t see it.

The Healers of the World

Despite the great human loss, indigenous peoples were strengthened by the pandemic. They were able to learn from their experiences, as many of their worldviews have taught them to do. They believe learning is continuous and based on an immense heritage of ancestral knowledge. Many indigenous peoples possess ancestral knowledge and the skills necessary to coexist with the natural world. This knowledge is where we can find the solutions to heal the world.

When we lose our connection to nature, we lose our humanity. A return to our own nature, to being in harmony with the world we are part of, are essential steps to stop the climate crisis and global warming, the greatest challenges humanity is facing.

Global climate decision-making must include indigenous peoples’ input and guidance. The work of land rights organisations must be directly funded, and their knowledge about conservation must be scaled up. In supporting indigenous peoples’ struggles, we are helping to heal the world.

Photography and video: Kamikia Kisedje / APIB

Stories of Resilience is a Global Alliance of Territorial Communities and TINTA (The Invisible Thread) project for the documentation and visibility of cases that show the adaptability, strength, and unity of people and communities in the face of COVID-19 in the Latin American, Asian, and African territories that make up the Alliance.


Reviving Ancestral Knowledge

This is a story of the peoples of the Ecuadorian Amazon, a story about the appearance of COVID-19 deep in the rainforest, and how the communities came together and shared their knowledge to face the pandemic and its impacts.

The rainforest is a market, the rainforest is a pharmacy, the largest and best we have. Just as doctors have medicine, we also have our rainforest where we have medicinal healing plants.
Nancy Guiquita
wise woman of the Waoraní people

Despite the unforeseen appearance of the pandemic in 2020 and the devastation that it caused worldwide, indigenous people embraced their ancestral knowledge and faced it with wisdom and solidarity. Since the first months of the global emergency, communities throughout the Amazon resorted to ancestral knowledge by bringing back to life the words, songs, and experiences of their ancestors.

The Amazon rainforest is the biggest rainforest on the planet. Due to its size, it influences the temperature and regulates global climate. For the people and communities that live surrounded by this biological immensity, the forest provides everything, from food and water to healing medicine.

At the beginning of the pandemic, the Ecuadorian State ordered road closures and left the indigenous peoples without health support. This abandonment resulted in an acceleration of the transmission of ancestral knowledge from the elders to the younger generations. Families and entire communities went deep into the dense forest to collect and then prepare the medicines that were used to treat the symptoms and alleviate the pain of those who had been infected.

Medicinal plants collected by Nancy Guiquita, wise woman of the Waoraní people

The Path of Ancestral Wisdom

Nemo Guiquita, leader of the Waorani people, headed a community dialogue process. The return to ancestral medicine generated a need to create spaces for the elderly to share with the young, to not only teach them about medicinal plants and their characteristics, but also how they should be collected, prepared, and applied.

In the communities, we worked with our wisdom keepers, youth, and women to fight the disease. We had to turn once again to our community elders and start identifying medicinal plants, leaves, roots, and stems. Our knowledge came back to life and has been a great achievement and strength for us.
Nemo Guiquita
leader of the Waorani people

Nemo talks about how “young people had to involve themselves in learning about medicinal plants and the ancestral knowledge that our elders had, we all got involved. Every young person, every woman that attended our elders’ ceremonies was learning”. Nemo relays how the knowledge of the Waorani people’s elders helped avoid many deaths and improve the quality of life for those infected by COVID-19.

Community of Unión Base, Ecuadorian Amazon

In another part of the vast Amazon rainforest, the Unión Base community also experienced this rebirth of ancestral knowledge. Indira Vargas, leader of the Kichwa people, actively participated in several training processes on COVID-19 organized by the Confederation of Indigenous Nationalities of the Ecuadorian Amazon (CONFENIAE), and she trained as a health Promoter.

Together with a group of women from her community, Indira is part of the Awana Collective, a space for sharing ancestral practices, experiences, and care, ranging from traditional food practices, and the handling of native plants and seeds, to discussions around the bonfire, ancestral medicines and the role of women in community development.

Women from the Awana Collective show traditional medicinal plants from the Amazonian peoples of Ecuador

Indira talks about her training in the use of various Amazonian plants: “Ever since I can remember, I grew up with my grandparents in the community and in fact, they taught me a lot about stories, about knowledge itself. As Indigenous people, my grandmother taught me how to cultivate the land and how knowledge is connected to singing”.

Indira remembers when the news of the pandemic reached Unión Base, how the community looked upon the images of bodies in the streets of Quito and other Ecuadorian cities with great fear, all of which was the result of the healthcare system’s inability to attend to the multitudes of infected people. After the initial fear, community work proved to be the solution to the collapse of the health system, providing an abundance of natural remedies to alleviate the symptoms of COVID.

Elixirs, syrups, and preparations to alleviate muscle pain, headaches, and fever, are all created from ancestral knowledge, from wisdom passed down through songs and word of mouth. Indira talks about how the use of ancestral plants and medicines is consistent across the Amazonian communities of Ecuador, despite being from different territories, languages, and peoples. This demonstrates a deep and intrinsic ancestral wisdom. Her work as a health promoter is precisely a combination of ancestral and Western knowledge.

Both Western medicine and traditional medicine are good. Connecting the two would be a great step forward. It would be an intercultural construction: true interculturality in knowledge.
Indira Vargas
community leader of the Kichwa People

The historic battles of indigenous peoples and local communities, brought to light through their representative organisations, keep the fire of traditional knowledge and its harmonious connection with nature alive. Humanity has a lot to learn from this traditional knowledge, considering our common fate is intrinsically linked to that of indigenous peoples and communities, the main defenders of biodiversity, forests, water, and life on the planet.

Stories of Resilience is a Global Alliance of Territorial Communities and TINTA (The Invisible Thread) project for the documentation and visibility of cases that show the adaptability, strength, and unity of people and communities in the face of COVID-19 in the Latin American, Asian, and African territories that make up the Alliance.

Kosta Rika

Penyelamatan benih dan Kembali ke Alam

Ketika pandemi COVID-19 menyerang, masyarakat Bribri dan Cabécar mengandalkan penjualan pisang olahan dan pisang segar untuk kelangsungan hidupnya. Penutupan jalan dan terhentinya kegiatan ekonomi menimbulkan keadaan darurat untuk penyediaan pangan sebagai bentuk solidaritas bagi ratusan keluarga di masyarakat Talamanca, sebuah wilayah dengan populasi Masyarakat Adat terbesar di Kosta Rika. Meski demikian, awal kemelut ini justru menghidupkan kembali metode pertanian tradisional dan pola makan yang bergizi, organik, dan mengikuti tradisi leluhur.

Sebagai perempuan, kami harus terus menyuarakan masalah produksi dan ketahanan pangan yang menjadi persoalan paling sensitif dan mengkhawatirkan bagi perempuan karena menyangkut kebutuhan makan bagi keluarga.

Maricela Fernández, ketua masyarakat Cabécar dan presiden Asosiasi Perempuan Kábata Könana ketika berbagi informasi dan pengalaman di salah satu wilayah masyarakat yang menjadi jaringan Asosiasi ini.

Penghormatan terhadap adat istiadat dan praktik leluhur telah menghidupkan kembali minat masyarakat untuk bercocok tanam secara mandiri dan organik. Hal ini mendorong kaum perempuan untuk kembali membudidayakan tanaman yang dahulu ditanam nenek moyang di daerah pegunungan, dengan memanfaatkan warisan pengetahuan dari para leluhur untuk menghasilkan pangan segar yang berlimpah.

Penjaga Hutan Hujan dan Gunung

Dua pekan setelah pandemi melanda pada tahun 2020, Asosiasi Pengembangan Integral Wilayah Adat Talamanca Cabécar (ADITICA) menghelat pertemuan untuk membahas keadaan darurat kesehatan masyarakat dan mendelegasikan tanggung jawab kepada organisasi masyarakat yang menjadi anggotanya. Itulah awal mula Asosiasi Perempuan Kábata Könana, yang berarti Pelindung Hutan Hujan dan Gunung di Cabécar, mengemban tanggung jawab untuk mengembangkan proses produksi berbasis budaya inti yang berfokus pada ketahanan pangan.

Kelompok perempuan ini melakukan analisis terhadap kebutuhan masyarakat yang tinggal jauh di dalam hutan hujan. Hasilnya menunjukkan bahwa tersisihnya kegiatan pertanian disebabkan penjualan beberapa komoditas yang telah memenuhi kebutuhan ekonomi masyarakat di sana. Maricela Fernández, ketua masyarakat Cabécar menjelaskan, “Perhatian kami lebih terpusat pada penjualan pisang olahan dan pisang segar. Kami lebih tertarik menjual komoditas tersebut daripada menanam jenis biji-bijian, umbi-umbian, tanaman obat, dan diversifikasi lahan.”

Ketika mengadakan analisis ini, para anggota Asosiasi Perempuan Kábata Könana harus mengunjungi 110 keluarga di masyarakat yang tersebar di hutan tropis, lembah, dan pegunungan yang jauh. Untuk mencapai dusun-dusun ini, kadang para anggota Asosiasi Perempuan ini harus menyeberangi sungai-sungai besar di daerah tersebut.

Sedikit demi sedikit dilakukan pencatatan/inventarisasi mengenai komoditas yang pernah ditanam setiap perempuan di lahan masing-masing, mulai dari padi, kacang-kacangan, jagung, ubi kayu, kakao, cabai, buah-buahan, tanaman obat, dan masih banyak lagi. Pencatatan ini membantu menentukan petani perempuan yang membutuhkan benih untuk memulai kembali penanaman komoditas tersebut di lahan miliknya. Langkah ini mengembalikan keberadaan sumber pangan tradisional yang sehat dan dapat memenuhi kebutuhan sendiri yang telah dikonsumsi masyarakat Bribri dan Cabécar selama ratusan tahun.

Selanjutnya, kami mulai melakukan kegiatan pertanian tradisional tanpa penggunaan bahan kimia. Kami semua berupaya menanam komoditas secara organik untuk melestarikan bibit asli yang tahan terhadap perubahan iklim, dan itulah yang kami lakukan hingga saat ini.

Kebutuhan akan diversifikasi tanaman dan pelestarian benih mendorong Asosiasi Kábata Könana untuk menciptakan sistem pertukaran benih dan hasil panen bagi para perempuan di daerah tersebut. Melalui penyelenggaraan bazar dan pasar bulanan sebagai tempat berkumpulnya masyarakat untuk menjual kelebihan atau menukar hasil panen, perempuan di daerah ini juga memasarkan hasil panennya kepada sesama perempuan lainnya sekaligus berkontribusi memenuhi kebutuhan masyarakat.

Makanan masyarakat Bribri dan Cabécar mencakup berbagai macam umbi-umbian, biji-bijian, sayuran, dan buah-buahan.

Merajut Jaringan Masyarakat

Proyek Kábata Könana mulai membuahkan hasil bagi masyarakat di wilayah adat Talamanca Cabécar. Mengingat daerah lain juga memiliki kebutuhan yang sama, Jaringan Masyarakat Adat Bribri dan Cabécar (RIBCA) juga mendorong adanya upaya berbagai pengetahuan di antara enam organisasi perempuan untuk mereplikasi penyelenggaraan pasar dan pertukaran benih di daerah lain.

Alondra Cerdas adalah tokoh masyarakat di wilayah adat Tayní dan presiden Asosiasi Perempuan Ditsä Wä Kjänana, yang berarti Perempuan Pelindung Benih di Cabécar. Organisasi yang dipimpinnya merupakan salah satu yang mereplikasi pasar dan pertukaran benih yang dimulai di wilayah Talamanca Cabécar.

Alondra mengenang saat awal pandemi ketika pasar-pasar ditutup dan dihentikannya program pembagian makanan dari Kementerian Pendidikan untuk anak-anak dan remaja di sekolah dan perguruan tinggi di seluruh negeri. Program pemberian makanan di sekolah merupakan sumber makanan utama bagi anak-anak di wilayah ini. Ketika program ini dihentikan, sejumlah keluarga mulai membutuhkan lebih banyak makanan, dan pada saat yang sama, harga makanan mulai mengalami kenaikan.

Atas dasar inilah para perempuan di wilayah Tayní memutuskan untuk memenuhi kebutuhan mendesak akan pentingnya upaya untuk kembali melanjutkan pertanian tradisional. Sistem pertanian tradisional ini mengedepankan budi daya tanaman, buah, sayuran, dan umbi-umbian secara organik, bebas bahan agrokimia, dan memanfaatkan petak lahan berbeda sehingga memberikan asupan nutrisi yang lebih baik untuk sumber makanan keluarga.

Alondra menganggap tahun pertama pandemi sebagai masa yang sangat buruk bagi masyarakat dan daerahnya secara umum. Alondra bekerja sebagai asisten untuk Program Kepedulian Masyarakat Adat di Lembaga Kesehatan Nasional, yang merupakan bagian dari Lembaga Jaminan Sosial Kosta Rika yang menangani kasus pertama COVID-19 di wilayah adat Tanyí.

Kami menyimpulkan bahwa pola makan yang sehat akan membantu melindungi diri dari virus dan penyakit apa pun dengan adanya pertahanan tubuh yang lebih baik untuk melawan berbagai penyakit. Hasil bumi kami ditanam secara organik. Jika tahu cara merawat dan menanamnya dengan baik, tanaman ini akan sangat bermanfaat karena mengandung banyak vitamin, kalsium, dan zat besi untuk sistem kekebalan tubuh.

Dengan menghidupkan kembali kegiatan pertanian tradisional, kualitas hidup masyarakat di daerah ini mengalami peningkatan dan menciptakan kegiatan ekonomi yang mampu menghasilkan pendapatan melalui penjualan hasil panen berlebih dari lahan milik para perempuan.

Selain makanan, para perempuan juga memanfaatkan beragam jenis hasil hutan yang dibuat menjadi berbagai kerajinan tangan, termasuk keranjang dan kerajinan lainnya. Mereka menjualnya selama pameran dan pasar bulanan.

Beberapa organisasi perempuan berkumpul di Gavilán Canta, lokasi kantor utama Asosiasi Kábata Konana. Di sinilah tempat pengoordinasian pengangkutan para petani perempuan dan hasil panen masyarakat dari desa-desa di wilayah pegunungan. Fasilitas ini adalah milik Asosiasi, dan para perempuan ini adalah pemilik lahannya. Bersama-sama, mereka membangun kantor yang dilengkapi dengan panel surya, akses internet, ruang tidur, dan dapur yang memadai.

Tak jauh dari kantor, para perempuan ini juga membuat rumah bundar yang menonjolkan gaya arsitektur, cara hidup, dan tradisi masyarakat Cabécar. Rumah ini menggunakan kayu, tali, dan daun palem dari hutan sebagai bahan bangunannya. Di rumah bundar inilah, kegiatan budaya, pertemuan, dan semua acara masyarakat diselenggarakan. Di beberapa petak yang tersebar di lahan ini, para perempuan juga mendirikan dan merawat persemaian yang dibangun sesuai dengan teknik warisan leluhur Cabécar. Persemaian berbentuk bundar, sama seperti bangunan rumah tinggal mereka.

Memberdayakan perempuan di masyarakat untuk menanam bahan pangan menjadi upaya yang terus berlanjut hingga saat ini. Upaya ini telah memberikan manfaat bagi ratusan keluarga dan mendorong puluhan perempuan untuk secara aktif terlibat dalam penyelenggaraan pasar dan pertukaran benih.

Pengetahuan tradisional merupakan esensi dari masyarakat di suatu wilayah adat. Pengetahuan ini adalah kekuatan masyarakat karena memiliki ikatan kuat dengan bumi, hutan, dan alam semesta. Masa pandemi adalah masa yang sulit bagi kami karena merenggut banyak nyawa tetua kami. Namun, dari pandemi ini kami juga dapat belajar dan merangkul kembali beragam pengetahuan, praktik, dan budaya yang hampir terlupakan.

Prioritas yang jelas dari asosiasi perempuan mendorong para perempuan di wilayah ini untuk melanjutkan kegiatan pertanian organik tradisional. Dalam praktik ini tanaman, buah-buahan, sayuran, dan umbi-umbian ditanam dan dirawat di bedengan bersama tanaman lain. Praktik ini juga menekankan pentingnya pelestarian benih yang paling tahan terhadap perubahan iklim, dan mendorong pola makan tradisional warisan leluhur. Semua ini terwujud berkat kegigihan para petani perempuan dan karena wilayahnya diakui secara hukum sehingga membantu para perempuan ini mengambil keputusan sendiri dalam menghadapi masalah kesehatan dan ekonomi.

Berbagai kegiatan dan gagasan dari Masyarakat Adat berperan penting dalam upaya mitigasi perubahan iklim dan perlambatan hilangnya keanekaragaman hayati di hutan tropis di seluruh dunia. Mendukung pembelaan terhadap hak-hak wilayah adat adalah salah satu cara paling efektif untuk melestarikan keanekaragaman hayati di planet ini, yang menjadi tumpuan masa depan umat manusia.

Kisah Resiliensi adalah proyek Global Alliance of Territorial Communities dan TINTA (The Invisible Thread) untuk mendokumentasikan dan memvisualisasikan berbagai kisah yang menunjukkan kemampuan beradaptasi, kekuatan, dan persatuan masyarakat dan komunitas dalam menghadapi COVID-19 di wilayah Amerika Latin, Asia, dan Afrika yang bersama-sama membentuk terwujudnya Aliansi.


Organisasi dan Solidaritas Masyarakat dalam Menghadapi Kesukaran

Aliansi Masyarakat Adat Nusantara (AMAN) bergerak di tingkat lokal, nasional, dan internasional untuk mengadvokasi Masyarakat Adat di seluruh Indonesia, mewakili lebih dari 2350 komunitas dengan total 21 juta anggota.

Membentang dari Pulau Sumatra di Benua Asia hingga bagian barat Papua Nugini di Oseania, Indonesia menjadi negara kepulauan terbesar di dunia. Sekalipun kondisi geografisnya sangat luas, AMAN berhasil mendukung dan mendampingi komunitas anggotanya selama pandemi COVID-19 dengan memberikan panduan yang jelas ketika Pemerintah Indonesia takmampu memberikan bantuan secara efektif.

Sesuai instruksi Sekretaris Jenderal AMAN, dan karena kami tidak tahu kapan pandemi COVID-19 akan berakhir, seluruh komunitas Masyarakat Adat diarahkan untuk memastikan ketersediaan pangan untuk tiga hingga enam bulan ke depan, mengingat kedaulatan pangan akan menjamin ketersediaan pangan jika pandemi terus berlanjut.

Kebun sayur masyarakat. Rongkong, Sulawesi Selatan

Pendekatan strategis kepemimpinan AMAN menghasilkan rencana aksi yang jelas dan dilaksanakan banyak komunitas di berbagai tempat, yang melindungi kehidupan dan kesejahteraan jutaan orang selama masa sulit akibat kondisi darurat kesehatan global.

Struktur Kokoh untuk Menopang Komunitas

Sejak diumumkannya pandemi oleh WHO pada bulan Maret 2020, Sekjen AMAN mengarahkan seluruh pengurus wilayah/provinsi dan daerah, organisasi, dan kelompok lainnya untuk melaksanakan pembatasan sosial berskala besar (lockdown) di wilayah adat.

Eustobio Rero, Deputi Urusan Organisasi Sekjen AMAN, masih mengingat pengumuman merebaknya pandemi disampaikan tepat sebelum dimulainya rapat umum tahunan AMAN yang dijadwalkan berlangsung di Flores, Nusa Tenggara Barat:

Pengumuman itu disampaikan tepat satu hari sebelum rapat dimulai, dan kami memutuskan untuk menunda acara tersebut, meskipun semua pengurus di tingkat wilayah/provinsi dan daerah sudah dalam perjalanan untuk menghadiri rapat. Beberapa peserta rapat telah sampai di bandara atau dalam proses transit, tetapi kami memutuskan untuk membatalkan rapat guna mencegah penyebaran COVID-19 ke masyarakat

Langkah cepat lainnya yang diambil pengurus besar AMAN adalah instruksi untuk meningkatkan produksi beras dan makanan pokok lainnya, distribusi masker dan alat pelindung diri bagi petugas medis dan staf layanan kesehatan primer, serta melakukan koordinasi dengan dinas kesehatan, rumah sakit, dan layanan kesehatan di lingkungan masyarakat.

Upaya tanggap darurat yang dilakukan oleh AMAN sendiri berperan penting dalam melindungi masyarakat, karena kebijakan publik Pemerintah Indonesia baru dikeluarkan sekitar bulan Mei dan Juni 2020 ketika virus COVID-19 telah menyebar di Jakarta, Surabaya, Medan, dan daerah lainnya di negara dengan jumlah penduduk terbanyak keempat di dunia ini.

Seluruh komunitas Masyarakat Adat telah mengikuti arahan pembatasan sosial sejak bulan Maret 2020 hingga Februari 2021. Selama masa itu, tidak ada satu pun anggota komunitas Masyarakat Adat yang meninggal karena COVID-19. Selama delapan bulan, kami berfokus memastikan tindakan mitigasi, dengan melakukan pembatasan sosial berskala besar dan kecukupan pangan. Kami berhasil melewatinya.

Eustobio Rero
Deputi Urusan Organisasi, AMAN

Pada bulan November 2021, varian Delta COVID-19 menyebar di lebih dari 179 negara. Banyak Masyarakat Adat di Indonesia jatuh sakit, dan AMAN mengambil langkah lebih besar untuk melawan dampak pandemi.

Pada fase kedua pandemi, yaitu saat varian Delta menyebar, banyak warga masyarakat yang terinfeksi. Kemudian kami memfokuskan strategi dalam dua hal: membantu menyediakan peralatan kesehatan bagi unit layanan kesehatan dan mendukung Pemerintah menyediakan vaksin bagi Masyarakat Adat. Kami berhasil mendorong Kementerian Kesehatan untuk menyediakan ratusan ribu vaksin, khusus untuk Masyarakat Adat.

Annas Radin
Deputi Urusan Pemberdayaan dan Pengabdian Masyarakat, AMAN

Kampanye pemberian vaksinasi berhasil digelar dengan bantuan dari Kementerian Kesehatan.

AMANKan: Tindakan Tanggap Darurat

Kerja keras ribuan anggota AMAN berhasil membantu dilakukannya pembatasan sosial di lingkungan masyarakat, membangun lokasi karantina, dan meningkatkan produksi pertanian. Semua ini berhasil dilakukan karena AMAN membangun 108 Unit Tanggap Darurat di tingkat masyarakat.

Unit Tanggap Darurat yang dinamai AMANKan ini dipimpin oleh para perempuan dan pemuda yang bekerja tanpa lelah untuk menerapkan pembatasan sosial, memastikan proses karantina yang bermartabat bagi orang yang kembali ke desa dari perkotaan, menata praktik ritual dan penyembuhan tradisional, serta memastikan bahwa arahan peningkatan produksi pangan terus dijalankan.

Dokumentasi tanggap darurat AMANKan, foto dari tim AMANKan di seluruh Indonesia.

Annas Radin, Deputi Urusan Pemberdayaan dan Pengabdian Masyarakat, mengemban tugas koordinasi AMANKan. Annas menjelaskan bahwa arahan memproduksi lebih banyak bahan pangan di wilayah adat menjadi pencapaian terbesar bagi tim tanggap darurat karena menghasilkan surplus yang memungkinkan AMAN menyalurkan kembali bahan pangan tersebut kepada organisasi dan masyarakat yang membutuhkan di kota. Dengan meningkatkan produksi pertaniannya, anggota komunitas AMAN telah berkontribusi besar terhadap kesejahteraan jutaan orang.

Kedaulatan dan Solidaritas

Selain manfaat sosial dan ekonomi yang dihasilkan dari produksi pangan bagi Masyarakat Adat, tim tanggap darurat AMAN juga mempertimbangkan aspek yang berkaitan dengan kesejahteraan masyarakat. Seperti yang disampaikan Annas:

Masyarakat didorong untuk menjalankan karantina secara bermartabat. Ini artinya, jika ada warga yang kembali ke desa, atau ketika ada orang yang sakit atau memiliki gejala mirip COVID-19, mereka akan melakukan karantina di hutan, kebun, atau di dekat sungai, dan masyarakat membangun tempat istirahat, mengirimkan makanan setiap hari, dan merawatnya sampai sembuh.

Annas Radin
Deputi Urusan Pemberdayaan dan Pengabdian Masyarakat, AMAN

Metode sederhana tetapi efektif ini menjadi cara untuk mencegah penyebaran COVID-19 di desa dan memastikan bahwa orang yang jatuh sakit akan pulih dengan baik. Namun, ketika COVID-19 varian Delta menyebar, kebijakan yang lebih ketat ditegakkan guna menjaga agar krisis ini tidak menyebar ke desa.

Upaya yang dilakukan masyarakat untuk melindungi desanya, yakni merawat orang sakit dan meningkatkan produksi pertanian, dilakukan oleh para perempuan dan pemuda yang bekerja tanpa mengenal lelah.

Kami bergotong-royong dengan penuh solidaritas untuk mengumpulkan beras dan memastikan bahwa warga yang tengah menjalani karantina mendapatkan makanan yang cukup. Beberapa dari kami memasak makanan untuk mereka. Saat ada warga yang terkonfirmasi positif (COVID-19), kami akan mengirimkan nasi dan ikan atau sayuran yang telah dimasak

Romba Marannu.
Ketua Aliansi Masyarakat Adat Toraja

Anggota komunitas bekerja dengan tujuan yang sama dan saling mendukung satu sama lain sehingga berhasil melakukan lebih dari sekadar bertahan hidup. Upaya ini menghasilkan pangan bergizi untuk ribuan orang di berbagai kota di Indonesia yang mengalami dampak terparah pandemi.

Sejak didirikan pada tahun 1999, AMAN telah membangun struktur organisasi yang kuat dan mengawasi beragam urusan seperti manajemen dan operasional, pengerahan sumber daya, dukungan dan pengabdian masyarakat, pengembangan ekonomi, pengelolaan sumber daya alam, serta pendidikan dan kebudayaan. Keputusan yang diambil oleh Sekjen dan seluruh Deputi AMAN pada awal pandemi terbukti efektif dalam melindungi masyarakat di wilayah adat.

AMAN memperjuangkan pengakuan dan perlindungan hak Masyarakat Adat di Indonesia. Langkah yang diambil AMAN di semua tingkatan, mulai dari masyarakat hingga pengurus besar, dapat dilakukan berkat struktur organisasi yang kuat. Penegakan hak-hak Masyarakat Adat bukan hanya sekadar solusi bagi krisis iklim yang tengah terjadi, tetapi juga sarana untuk menjamin keberlangsungan pengetahuan dan warisan budaya yang sangat besar untuk kepentingan bersama umat manusia.

Kisah Resiliensi adalah proyek Global Alliance of Territorial Communities dan TINTA (The Invisible Thread) untuk mendokumentasikan dan memvisualisasikan berbagai kisah yang menunjukkan kemampuan beradaptasi, kekuatan, dan persatuan masyarakat dan komunitas dalam menghadapi COVID-19 di wilayah Amerika Latin, Asia, dan Afrika yang bersama-sama membentuk terwujudnya Aliansi.


Mempertahankan Kekuatan Warisan Leluhur di Tengah Pandemi

Selama masa pandemi, Asosiasi Masyarakat Adat Brasil (APIB) memimpin organisasi anggotanya melalui sistem peringatan anticovid yang dikoordinasikan secara terpusat. Sistem ini mencakup program pembatasan masyarakat dan vaksinasi untuk 311 komunitas Masyarakat Adat yang menjadi anggota organisasi ini. Meskipun telah berpengalaman dalam mengoordinasikan mobilisasi dan advokasi berskala besar, nyatanya respons terhadap pandemi menjadi tantangan organisasi paling rumit bagi APIB sejak didirikan pada tahun 2005.

Kampanye vaksin oleh APIB, Desa Khikatxi, Negara Bagian Mato Grosso, Brasil. Sumber: Kamikia Kisedje

Di negara seperti Brasil, yang merupakan negara dengan jumlah penduduk terbanyak ketujuh di dunia, koordinasi permanen untuk membela hak adat memerlukan tindakan perencanaan, uji visibilitas, dan mobilisasi sipil. Tindakan ini didorong oleh pergerakan akar rumput yang memanfaatkan energi warisan leluhur dan spiritual. Mempertahankan pengetahuan warisan leluhur, melestarikan spiritualitas, dan membela hak kepemilikan lahan merupakan persoalan yang saling berkaitan erat bagi Masyarakat Adat.

Masyarakat Adat memiliki berbagai pengetahuan tradisional, dan leluhur serta wilayah kami adalah bagian dari perjuangan kami. Kami menunjukkannya melalui lukisan, perhiasan, hiasan kepala, gelang, dan kalung. Singkatnya, melalui semua instrumen yang menguatkan kami dalam perjuangan ini.

Dinamam Tuxá
Direktur Eksekutif APIB

Penetapan wilayah adat merupakan hak konstitusional di Brasil dan seharusnya menjamin hak untuk menentukan nasib sendiri, hak otonomi, dan hak Masyarakat Adat, serta partisipasi aktifnya dalam mengelola dan melestarikan wilayah tersebut. Namun, pada praktiknya, proses penetapan lahan ini dihentikan, disabotase, dan diserang oleh berbagai kepentingan komersial dan Pemerintah.

Masyarakat Adat Brasil melindungi enam bioma yang membentuk wilayah adat dengan mempertahankan hak-haknya. Amazon, bioma paling terkenal di Brasil, merupakan hutan hujan tropis terluas di dunia. Bioma lainnya adalah Hutan Atlantik, Cerrado, Pantanal, Pampa, dan Caatinga. Secara kolektif, keenam bioma ini merupakan kontributor penting bagi keseimbangan iklim dunia.

Cacique Raoni Metuktire, salah satu kepala suku Masyarakat Adat Kayapó, seorang tokoh internasional yang menjadi simbol perjuangan pelestarian hutan hujan Amazon dan budaya adatnya. Sumber: Kamikia Kisedje/APIB

Perjuangan untuk Ibu Pertiwi adalah Induk Segala Perjuangan

Perempuan, tokoh adat perempuan, membela kehidupan. Perjuangan dan advokasi yang dilakukan para perempuan ini berfokus menjaga kelestarian Bumi dengan menghentikan deforestasi, penjarahan sumber daya alam, pencemaran air dan udara, dan kenaikan suhu global. Dengan mempertahankan semua bentuk kehidupan, perempuan adat menjadi garda terdepan pertahanan lingkungan dalam ekosistem yang sangat diperlukan bagi kehidupan manusia untuk terus bertahan hidup di planet ini.

Terlepas dari pandemi, kami selalu menghargai spiritualitas, keanekaragaman hayati yang memberi kami bahan untuk membuat obat-obatan, dan rumah bagi jiwa kami. Memikirkan keanekaragaman hayati tidak hanya berkaitan dengan tumbuhnya hutan, tetapi juga berbagai hal lainnya, termasuk unsur magis yang membangkitkan spiritualitas kami. Jadi, pandemi ini justru menjadi seruan bagi dunia tentang betapa hebat dan dahsyatnya kekuatan spiritualitas Masyarakat Adat.

Cristiane Pankararu
Tokoh Masyarakat Adat Pankararu, ANMIGA

Cristiane Pankararu merupakan salah satu pendiri Asosiasi Nasional Pejuang Perempuan Keturunan Adat (ANMIGA). Organisasi ini merupakan jaringan pemberdayaan perempuan adat yang menyerukan suara perempuan dan perannya sebagai pendidik dan penyembuh. ANMIGA terinspirasi oleh leluhurnya, para perempuan yang berjuang dari awal kolonisasi pada tahun 1500an.

Cristiane berbicara tentang kekuatan leluhur, beserta perlawanan dan perjuangannya sepanjang sejarah. Beliau juga berbagi tentang perempuan adat yang telah mewujudkan perubahan dengan memainkan peran politik dan menduduki kursi advokasi internasional. “Para perempuan inilah leluhur kami, dan sekarang kamilah pejuangnya. Karena itu, kami menamai diri sebagai pejuang leluhur karena para perempuan inilah panutan kami”.

Ragam lukisan tubuh dan ekspresi selama Aksi Pawai Perempuan Adat Brasil Ke-3. Sumber: Kamikia Kisedje/APIB

Saat ini, tokoh perempuan seperti Sônia Guajajara (Menteri Masyarakat Adat Brasil) dan Célia Xakriabá (Deputi Federal) memimpin badan pemerintah dan legislasi untuk membela hak Masyarakat Adat. Tokoh perempuan mewakili Masyarakat Adat di berbagai ruang pengambilan keputusan publik, mempertahankan nilai leluhur dan spiritualitas masyarakat melalui advokasi politik yang diusungnya.

Sônia Guajajara

Célia Xakriabá

Saat ini, Sônia Guajajara merupakan Menteri Masyarakat Adat di Brasil. Célia Xakriabá menjabat sebagai Deputi Federal untuk Negara Bagian Minas Gerais. Sumber: Ricardo Stuckert/PR dan Bruno Figueiredo/Liniker

Tarian, musik, dan lagu merupakan bentuk seni yang menceritakan kisah berabad-abad lalu, menyebarkan pengetahuan, dan memberikan harapan, serta inspirasi. Keragaman ekspresi seni dan spiritual ratusan Masyarakat Adat Brasil begitu kaya. Bentuk dan warna seni lukis tubuh juga memiliki makna yang berkaitan dengan pengetahuan atau keterampilan para insan yang merepresentasikannya.

Winti Suya, tokoh Masyarakat Adat Kisedje, memimpin desa Khikatxi selama pandemi. Pandemi adalah salah satu tantangan terberat yang dihadapi tokoh masyarakat. Memimpin masyarakat selama masa darurat kesehatan publik dalam skala pandemi memerlukan kebijakan dan waktu, dialog panjang bersama masyarakat, dan pengambilan keputusan untuk kebaikan bersama.

Saat ini kondisi masyarakat sudah lebih kuat. Dengan adanya pandemi, kami mampu menyiapkan dan mengatur diri sendiri. Kami menghadapi situasi rumit, sulit, dan di luar kendali karena kami tidak tahu persis tentang krisis ini. Kami buta akan hal ini.

Penyembuh Dunia

Terlepas dari banyaknya korban jiwa, Masyarakat Adat justru makin kuat karena pandemi ini. Masyarakat Adat mampu belajar dari pengalaman, karena pandangan hidup yang mengajarkannya demikian. Masyarakat Adat percaya bahwa pembelajaran adalah proses tanpa henti dan berlandaskan warisan pengetahuan leluhur yang luar biasa. Banyak di antaranya yang memiliki pengetahuan leluhur dan keterampilan yang diperlukan untuk terus hidup berdampingan dengan alam. Pengetahuan inilah yang menjadi bekal untuk menemukan cara menyembuhkan dunia.

Ketika kita kehilangan ikatan dengan alam, kita juga kehilangan rasa kemanusiaan. Kembali ke alam untuk berselaras dengan dunia merupakan langkah penting untuk menghentikan krisis iklim dan pemanasan global yang menjadi tantangan terbesar bagi umat manusia.

Pengambilan keputusan terkait iklim global harus menyertakan masukan dan panduan Masyarakat Adat. Upaya berbagai organisasi pejuang hak lahan harus dibiayai secara langsung, dan pengetahuannya mengenai konservasi juga harus ditingkatkan. Dalam membantu perjuangan Masyarakat Adat, kami membantu menyelamatkan dunia.

Foto dan video: Kamikia Kisedje/APIB

Kisah Resiliensi adalah proyek Global Alliance of Territorial Communities dan TINTA (The Invisible Thread) untuk mendokumentasikan dan memvisualisasikan berbagai kisah yang menunjukkan kemampuan beradaptasi, kekuatan, dan persatuan masyarakat dan komunitas dalam menghadapi COVID-19 di wilayah Amerika Latin, Asia, dan Afrika yang bersama-sama membentuk terwujudnya Aliansi.


Membangkitkan Kembali Pengetahuan Leluhur

Ini adalah kisah dari satu desa di Amazon Ekuador tentang munculnya COVID-19 jauh di dalam hutan hujan, dan bagaimana masyarakat desa ini bersatu dan berbagi pengetahuan untuk menghadapi pandemi dan dampaknya.

Hutan hujan ini adalah pasar dan apotek terbesar dan terbaik yang kami miliki. Sama halnya seperti dokter, kami juga memiliki obat yang bisa didapatkan dari hutan hujan. Kami memiliki tumbuhan obat yang dapat menyembuhkan.

Nancy Guiquita
Wanita Bijaksana Masyarakat Waorani

Meskipun muncul secara tak terduga pada tahun 2020 dan menyebabkan kerusakan di seluruh dunia, Masyarakat Adat berpegang teguh pada pengetahuan dari leluhur dan menghadapi pandemi ini dengan kearifan dan solidaritas. Sejak bulan-bulan pertama kondisi darurat global ini, masyarakat di seluruh Amazon memanfaatkan kembali warisan pengetahuan dari leluhur dengan menerapkan kembali wejangan, lagu, dan pengalaman leluhur mereka.

Hutan Amazon adalah hutan terluas di muka bumi. Luasnya yang menakjubkan membuatnya dapat memengaruhi suhu dan mengatur iklim global. Bagi masyarakat dan komunitas yang tinggal di sekitar hutan lebat ini, Amazon menyediakan segala kebutuhannya, mulai dari makanan dan air hingga obat yang dapat menyembuhkan.

Pada awal pandemi, Pemerintah Ekuador menerbitkan perintah penutupan jalan dan mengabaikan Masyarakat Adat tanpa memberikan bantuan kesehatan. Pengabaian ini mendorong para tetua untuk segera menurunkan warisan pengetahuan dari leluhur ke generasi muda. Banyak keluarga dan masyarakat memasuki rimba untuk mengumpulkan dan kemudian menyiapkan obat yang digunakan untuk mengobati gejala dan meredakan sakit bagi yang terinfeksi.

Tanaman obat yang dikoleksi oleh Nancy Guiquita, wanita bijak masyarakat Waoraní

Jejak kearifan leluhur

Nemo Guiquita, kepala suku Waorani, memimpin proses interaksi masyarakat. Pemanfaatan kembali obat leluhur perlu didukung oleh penyediaan ruang bagi para tetua untuk berbagi pengetahuan dengan generasi muda, tidak hanya mengajari mereka tentang tumbuhan obat dan karakteristiknya, tetapi juga cara mengumpulkan, menyiapkan, dan menggunakannya.

Di sini, kami bekerja dengan para penjaga kearifan lokal, pemuda, dan perempuan untuk melawan penyakit ini. Kami harus kembali kepada tetua masyarakat kami dan mulai mengidentifikasi batang, akar, daun, dan tumbuhan obat. Pengetahuan kami kembali hidup serta menjadi pencapaian besar dan kekuatan bagi kami.

Nemo Guiquita
Nemo Guiquita, pemimpin masyarakat Waoraní

Nemo menjelaskan bagaimana “generasi muda harus banyak berkecimpung dalam dunia tumbuhan obat dan memahami pengetahuan dari leluhur yang dimiliki para tetua. Kami semua pun turut terlibat di dalamnya. Semua pemuda dan perempuan yang mengikuti upacara tetua kami, juga memetik pelajaran”. Nemo mengungkapkan bagaimana pengetahuan tetua suku Waorani telah membantu mereka mencegah kematian dan meningkatkan kualitas hidup mereka yang terinfeksi COVID-19.

Komunitas Union Base, Amazon Ekuador

Di belahan lain hutan hujan Amazon yang luas, Unión Base juga mengalami kelahiran kembali pengetahuan dari leluhur. Indira Vargas, kepala suku Kichwa, secara aktif berpartisipasi dalam beberapa proses pelatihan tentang COVID-19 yang diselenggarakan oleh Konfederasi Penduduk Asli Amazon Ekuador (CONFENIAE). Ia dilatih hingga menjadi Promotor kesehatan.

Bersama dengan sekelompok perempuan dari masyarakatnya, Indira menjadi bagian dari Awana Collective, sebuah wadah untuk berbagi praktik, pengalaman, dan kepedulian dari leluhur, mulai dari praktik pembuatan makanan tradisional, penanganan tumbuhan dan benih asli, hingga diskusi seputar api unggun, obat-obatan leluhur, dan peran perempuan dalam pengembangan masyarakat.

Wanita dari Awana Collective menunjukkan tanaman obat tradisional dari masyarakat Amazon di Ekuador

Indira berbicara tentang pelatihan yang diikutinya tentang pemanfaatan beragam tumbuhan Amazon: “Saya dibesarkan bersama kakek dan nenek saya sejak kecil dalam masyarakat ini dan sesungguhnya mereka telah banyak mengajari saya lewat cerita dan pengetahuan mereka. Sebagai Masyarakat Adat, nenek mengajari saya cara mengolah tanah dan bagaimana pengetahuan terhubung dengan lagu”.

Indira ingat saat berita pandemi sampai ke Unión Base dan bagaimana masyarakat sangat ketakutan mendengar berita tersebut, terutama saat menyaksikan gambar tubuh-tubuh yang tergeletak di jalan Quito dan kota lainnya di Ekuador, akibat sistem perawatan kesehatan tidak mampu menangani terlampau banyaknya orang yang terinfeksi. Setelah ketakutan awal tersebut, masyarakat berusaha menciptakan solusi untuk mengatasi krisis sistem perawatan kesehatan, dengan menyediakan berbagai ramuan alami untuk meredakan gejala COVID-19.

Eliksir, sirop, dan formulasi obat untuk meredakan sakit otot, sakit kepala, dan demam, semuanya diciptakan berdasarkan pengetahuan dan kearifan yang diturunkan para leluhur melalui lagu dan cerita. Indira mengungkapkan bahwa pemanfaatan berbagai tumbuhan dan obat leluhur dilakukan secara konsisten oleh semua masyarakat Amazon di Ekuador, meskipun ada perbedaan wilayah, bahasa, dan suku. Hal ini menunjukkan kearifan leluhur yang mendalam dan intrinsik. Perannya sebagai Promotor kesehatan adalah kombinasi yang tepat antara pengetahuan yang diturunkan para leluhur dan pengetahuan Barat.

Baik pengobatan Barat maupun pengobatan tradisional sama-sama baik. Kombinasi keduanya akan menjadi langkah besar untuk mencapai kemajuan. Langkah ini akan menjadi sebuah integrasi lintas budaya: pembentukan pengetahuan antarbudaya yang sesungguhnya.

Indira Vargas
tokoh komunitas Masyarakat Adat Kichwa

Perjuangan historis Masyarakat Adat dan masyarakat setempat, yang diangkat ke permukaan melalui organisasi perwakilannya, dapat menjaga cahaya pengetahuan tradisional tetap menyala dan hubungan harmonisnya dengan alam tetap terjalin dengan erat. Umat manusia memperoleh banyak pelajaran dari pengetahuan tradisional ini, mengingat nasib kita secara intrinsik berkaitan dengan nasib Masyarakat Adat dan masyarakat setempat yang merupakan pembela utama keanekaragaman hayati, hutan, air, dan kehidupan di bumi.

Kisah Resiliensi adalah proyek Global Alliance of Territorial Communities dan TINTA (The Invisible Thread) untuk mendokumentasikan dan memvisualisasikan berbagai kisah yang menunjukkan kemampuan beradaptasi, kekuatan, dan persatuan masyarakat dan komunitas dalam menghadapi COVID-19 di wilayah Amerika Latin, Asia, dan Afrika yang bersama-sama membentuk terwujudnya Aliansi.